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Por Dirk Hoffmann, 25 de Febrero de 2013

Contrastando con lo que se pensaba hasta el momento, Antártida Occidental es una de las regiones del mundo que más rápidamente se está calentando durante el último medio siglo, aumentando las preocupaciones sobre la (in) estabilidad de su capa de hielo y el posible aporte de la región al aumento del nivel del mar.

Científicos norteamericanos han publicado un nuevo estudio titulado "Central West Antarctica among the most rapidly warming regions on Earth", que muestra un aumento de temperatura de 2,4° C desde el año 1958. Presentamos aquí los puntos más relevantes.

01 West Antarctic warming.jpg

“Mapa de correlación” (no de temperatura), indicando el área de relevancia para los resultados del estudio (el factor de correlación a la derecha). La estrella indica la estación de investigación Byrd; los puntos negros indican las demás estaciones de mediciones meteorológicas permanentes. Fuente: Faraday/Vernadsky, según Bromwich et. al. 2012

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Por Dirk Hoffmann, 11 de Febrero de 2013

Desde la semana pasada está disponible en formato digital y de manera gratuita la versión en español del libro "Cambio Climático y Biodiversidad en los Andes Tropicales", elaborado por un grupo de especialistas en el marco del proyecto del mismo nombre del IAI – Instituto Interamericano para la Investigación del Cambio Global.

Se trata de la traducción de la versión en inglés "Climate Change and Biodiversity in the Tropical Andes" que ya está en circulación electrónica y es la fuente de información más completa sobre la temática para la región andina de Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia.

01 libro biodiv y CC andes trop.jpg

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Por Dirk Hoffmann, 04 de Febrero de 2013

Un tema poco conocido, incluso entre expertos de montaña, son los “glaciares de roca”. Mismo que con el debate sobre cambio climático el interés en glaciares ha aumentado mucho en los últimos años, existen muy pocos estudios científicos sobre el tema de los glaciares de roca en Bolivia.

En la siguiente entrevista la investigadora Sally Rangecroft habla sobre su investigación en Bolivia y explica la importancia que estos tienen.

 01 rock glaciers.jpg

La investigadora Sally Rangecroft en La Paz (izq.) y en el campo (dcha.)

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Por Dylan Harris, 01 de Enero de 2013

En su libro (2012), "El bate de hockey y las guerras climáticas" Michael E. Mann, uno de los más famosos y prolíficos científicos de cambio climático del mundo, habla acerca de su propio camino, de pasar de un climatólogo escéptico a un abierto defensor de la evidencia del cambio climático causado por el hombre.

En su carrera temprana, Mann colaboró con otros científicos para crear un gráfico que represente la temperatura global durante los últimos 1.000 años - que más tarde sería conocido como el "bate de hockey" - que no sólo impulsaría su propia carrera sino que también dirigiría el discurso del cambio climático en los próximos años.

01 Mann El bate de hockey y las guerras climáticas copia.jpg

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Por Dirk Hoffmann, 28 de Diciembre de 2012

"Es indispensable reconocer que el cambio climático es un tema de hoy, no de mañana. Los eventos extremos climáticos que están ocurriendo actualmente son reales y es fundamental que se incorpore el tema del cambio climático en las agendas políticas y de desarrollo al más corto plazo". [1]

                                  Yoriko Yasukawa

                                                                     Representante del PNUD en Bolivia

 

Esta semana quisiera compartir con Uds. una presentación power point sobre los impactos del cambio climático en Bolivia, con énfasis en el sector agropecuario y rural.

01 impactos CC en Bolivia 1 copia.jpg

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Por Dirk Hoffmann, 21 de Diciembre de 2012

Para subsanar las debilidades de los Modelos de Circulación General a niveles regional y local, ha sido importante desarrollar modelos con una resolución espacial mayor. Estos Modelos de Circulación Regionales (RCM, por sus siglas en inglés) trabajan típicamente con una resolución horizontal de aproximadamente 50x50 km. El proceso para generar estos RCM se denomina downscaling.

 02 Modelos climáticos regionales copia 1.jpg

Graficación esquemática para el desarrollo de modelos climáticos. Fuente: Henderson-Sellers McGuffie, A Climate Modelling Primer, 1987.

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Por Dirk Hoffmann, 14 de Diciembre de 2012

Modelos climáticos globales o "modelos de circulación global", son algoritmos matemáticos que tratan de simular las relaciones complejas del clima. En el mundo científico son generalmente referidos como Modelos Generales de Circulación (GCM - Global Circulation Models). Existen modelos de circulación atmosférica (AGCMs) y oceánica (OGCMs). También pueden estar acoplados para conformar "Coupled General Circulation Models" o AOGCMs. Estos últimos forman la base para modelos sofisticados para predicciones climáticas futuras, tal como son discutidos y presentados por el IPCC.

01 modelos climáticos globales.jpg Proyección del aumento de temperaturas para finales del siglo XXI, mostrando la proyección promedio de varios AOGCM en base del escenario de emisiones A1B. Las temperaturas se comparan al periodo 1980-1999, es decir aproximadamente 0,5° C menos que la comparación con temperaturas pre-industriales. Fuente: AR4 del IPCC, 2007.

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Por Dirk Hoffmann, 07 de Diciembre de 2012

Los escenarios de emisiones del SRES (Informe Especial de Escenarios de Emisiones del IPCC) del año 2000 han sido la base para el Tercer Informe (TAR) de 2001 y el Cuarto Informe (AR4) de 2007. Al mismo tiempo, han servido a la comunidad científica global de modeladores del clima durante toda una década (hasta la actualidad).

Recientemente la comunidad de los modeladores ha empezado a usar una nueva generación de escenarios, los “RCP” o “Trayectorias representativas de concentraciones” (Representative Concentration Pathways), desarrollados para el Quinto Informe del IPCC a ser publicado entre 2013 y 2014.

 foto 1.jpg

Las emisiones reales (medidas) de la quema de fósiles en comparación a los escenarios de emisiones del IPCC de 2000. La flecha roja indica el nivel de emisiones actuales, mientras que la flecha negra mustra donde nos encontraríamos acorde a la trayectoria A2; elaboración propia en base a The Copenhagen Diagnosis, 2009.

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Por Dirk Hoffmann, 30 de Noviembre de 2012
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Para poder obtener una idea de cuanto puede aumentar la temperatura global promedio en el futuro, se usan modelos climáticos globales (para detalles ver una de las siguientes entradas sobre modelos climáticos). Estos modelos calculan la temperatura en base a la concentración de gases de efecto invernadero (GEI) en la atmósfera, considerando principalmente al CO2 por su fuerte contribución al efecto invernadero.

Las futuras concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera, a su vez, dependen de las futuras emisiones de GEI. Las mismas no son conocidas porque dependen de muchos factores del comportamiento humano en el futuro. Por los motivos expuestos, es imprescindible la elaboración de escenarios de emisiones de CO2, tarea que desde 1992 ha encarado el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

01_fotoCCescenarios.jpg

El Informe Especial de Escenarios de Emisiones del IPCC (SRES 2000) contiene el árbol con los grupos de escenarios principales de cuatro “trayectorias” y “familias” de escenarios (dcha.)

¿Para qué sirven los escenarios?

El IPCC entiende los escenarios como imágenes alternativas de cómo puede presentarse el futuro. Estos son fundamentales en los análisis de cambio climático, incluso en el modelaje y la evaluación de impactos, adaptación y mitigación.

Los escenarios de emisiones que se usan actualmente alrededor del mundo han sido desarrollados por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) y se publicaron en el año 2000 en un informe especial, el “Special Report on Emissions Scenarios” o “SRES”.

Para la elaboración de los escenarios de emisiones, el IPCC ha considerado diferentes factores del proceso de desarrollo en el mundo, como ser las posibles tendencias del desarrollo demográfico, del desarrollo social, del desarrollo económico y del desarrollo tecnológico. Hay un total de 40 escenarios, cada uno con sus propios supuestos sobre tendencias futuras del uso de suelo, del desarrollo social, económico y tecnológico, la intensidad del uso de energías fósiles y niveles de consumo.

Luego, estos escenarios con características similares han sido organizados en “familias” y “trayectorias” (storylines).

El siguiente cuadro nos muestra las características principales de las cuatro “familias” de escenarios SRES del año 2000 según las líneas de una economía mundial más globalizada (A1 y B1) o más regionalizada (A2 y B2) y un enfoque más económico (A1 y A2) o más ecológico (B1 y B2). Un esquema de estas familias se presenta en el cuaro siguiente:

 

 

predomina
enfoque económico

predomina
enfoque ecológico

 

 

mundo globalizado

(convergencia de regiones)

A1

(A1FI, A1T, A1B)

- crecimiento económico rápido

- desarrollo rápido de nuevas tecnologías

1.4° – 6.4° C

B1

- economía de servicios e información

- introducción de tecnologías limpias

- soluciones globales hacia la sostenibilidad

1.1° – 2.9 °C

 

 

mundo regionalizado

(regiones heterogéneas)

A2

- economías regionales

- crecimiento económico más lento y fragmentado que en A1

2.0° – 5.4°C

B2

- enfoque en niveles locales y regionales hacia la sostenibilidad

- crecimiento económico intermedio

- énfasis en protección del medio ambiente y equidad social

1.4° – 3.8°C

Cuadro que relaciona las “familias” de escenarios con las proyecciones del aumento de temperatura. Ojo: los aumentos de temperatura se refieren al promedio 1980-99, y no a las temperaturas pre-industriales. Elaboración propia en base a IPCC, 2000, 2007.

Se puede observar que los aumentos de temperatura hasta 2100 varían considerablemente según el camino de desarrollo predominante en el mundo. En el escenario más ecológico, el B1, el aumento de temperatura comparado con niveles pre-industriales se quedaría, en el caso más optimista, en alrededor de 1.6° C. En contraste, en la “trayectoria” A1FI, de desarrollo o uso intensivo en fósiles (petroleo, deforestación, por ejemplo) y en el peor de los casos, el aumento de temperatura llegaría casi a los 7° C.

A continuación, presentamos -a modo de ejemplo- la descripción más detallada de la “trayectoria” A1, que a nuestro juicio es la más relevante considerando los niveles actuales de emisiones:

 

 Ejemplo de una “trayectoria” (A1 storyline)

La “trayectoria” y “familia” de escenarios A1 corresponde a un mundo de rápido crecimiento económico, una población que llega a su máximo en 2050 y luego baja y donde nuevas y más eficientes tecnologías se introducen rápidamente. Los tres sub-grupos se distinguen por direcciones alternativas de cambios tecnológicos del sistema energético: El escenarios A1FI es intensivo en fósiles, el A1 T es intensivo en fuentes energéticas no-fósiles y el A1 B representa un “mix” de fuentes energéticas (IPCC, 2000).

 

 

Referencias bibliográficas

IPCC. 2000. Emissions Scenarios -Summary for Policymakers. (SRES. A Special Report of IPCC Working Group III).

IPCC. 2001. Third Assessment Report (TAR): Climate Change 2001. The Physical Science Base; Contribution of Working Group I.

 

 

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Por Dirk Hoffmann, 23 de Noviembre de 2012

La quema masiva de combustibles fósiles, primero leña y carbón y más tarde petróleo y gas -que ha sido el motor y el eje orientador de la conformación de las sociedades industriales- ha liberado grandes cantidades de CO2 a la atmósfera, en una escala no experimentada antes por la Tierra. Tal vez con excepciones en ciertas épocas de alta actividad volcánica.

Debido a esta quema, la concentración del dióxido de carbono en el planeta ha aumentado a una velocidad sin precedentes de 280 ppm iniciales a 394 ppm en la actualidad, dando lugar al calentamiento global.

01_Concentraciones.jpgLas mediciones de CO2 se iniciaron en 1958, registrándose 314 ppm; hoy día tenemos alrededor de 394 ppm. Fuente: NOAA

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