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Por Dirk Hoffmann, 11 de Marzo de 2013
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En noviembre pasado en la ciudad de Cuzco en el Perú, se realizó la "8ª Conferencia Internacional Alexander von Humboldt" de la Unión Europea de las Geociencias (European Geosciences Union – EGU).

Dentro de la Serie de Conferencias Temáticas, la EGU cada año se enfoca en una temática y una región del mundo diferente. La temática en esta ocasión han sido los "Desastres Naturales, Cambio Global y la Preservación de los Sitios del Patrimonio de la Humanidad", con un énfasis importante sobre aspectos del cambio climático.

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La conferencia de Cuzco de la Unión Europea de las Geociencias (EGU) fue co-organizado con la Universidad Nacional San Antonio Abad y el Comité Científico de Prevención de Desastres, ambos del Cuzco. Del 12 al 16 de noviembre asistieron alrededor de 75 personas, de diferentes partes del globo. Considerando el lugar de la conferencia, a solo 12 horas en transporte terrestre desde La Paz, sorprendió la poca presencia de investigadores peruanos y bolivianos.

"Durante toda la historia humana, desastres naturales como ser terremotos, avalanchas de lodo, erupciones volcánicas, inundaciones, etc. han destruido varios sitios históricos alrededor del mundo. El cambio global causado por las actividades humanas agrega una nueva dimensión", estipula la convocatoria para la conferencia.

Por consiguiente, el objetivo de la conferencia  había sido "juntar geo-científicos, ingenieros, sismólogos, geólogos, arquitectos y otros especialistas, para discutir desastres naturales y su prevención, con énfasis en los sitios de Patrimonio de la Humanidad".

Las diferentes exposiciones tocaron los múltiples aspectos de los "desastres naturales", empezando por la tectónica de placas hasta la construcción de casas antisísmicas de adobe. Algunas presentaciones tenían enfoques más teóricos y abstractos, otros eran más dirigidos hacia soluciones y la implementación de medidas de gestión de riesgos.

La mayor atención se centraba alrededor de los temas del volcanismo y de los terremotos, este último frecuentemente relacionado con el peligro de tsunamis. Entre los otros temas tratados se encontraron eventos extremos de precipitaciones, olas de calor o la ruptura de lagunas glaciares (GLOFs – Glacial Lake Outburst Floods).

Una iniciativa interesante ha sido la realización de talleres de capacitación para profesores de colegio paralelos a la conferencia, aprovechando la presencia del gran número de expertos extranjeros presentes. Estos talleres siguieron la modalidades de los talleres GIFT (Información de Geociencias para Profesores) acoplados a las asambleas generales de la EGU. La asistencia de unos 25 profesores en una sesión conjunta del programa trajo una nueva dinámica a las discusiones, reclamando fuertemente la falta de capacitaciones en temas de desastres para los profesores de la región de Cuzco.

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Patio del Paraninfo, lugar de la conferencia; los anillos indican lugares seguros en caso de terremoto (izq.) y la testera de la ceremonia de apertura (dcha.)

Pese a que el cambio climático actual no haya figurado de forma expresa en el titulo de la conferencia, varios expositores han tematizado los impactos del cambio climático sobre los sitios de patrimonio de la humanidad.

P. Lionello en su exposición sobre las recurrentes inundaciones de Venecia mostró que hasta ahora son procesos geológicos y fenómenos climáticos regionales los principales responsables.

Juan Pedro Montavez de la Universidad de Murcia en España mostró las proyecciones regionales para la región del Mediterráneo occidental, constatando que "la península ibérica es un hotspot del cambio climático". Después de escuchar sus explicaciones sobre el proceso analítico, desde los escenarios de emisiones, pasando por los modelos climáticos globales hasta el "downscaling" (ajuste de escala) al nivel regional y la asociada "cascada de incertidumbres", queda claro la importancia de concentrarse en comunicar lo que ya sabemos sobre el cambio climático, las seguridades que ya tenemos.

En su exposición sobre "Vulnerabilidad climática, ríos e inundaciones" Luis Eduardo Peña de Colombia resaltó la importancia del crecimiento demográfico y de la urbanización como elementos responsables del aumento del peligro de inundaciones en muchos lugares. Acerca de los costos de los desastres a escala global hizo notar que aunque en cifras absolutas son muy altos en los países ricos, en porcentaje de su capacidad económica son relativamente bajos; en países pobres esta relación suele ser a la inversa.

El investigador del Senamhi de Lima, Waldo Lavado-Casimiro, presentó un análisis sobre las inundaciones en la región de Cuzco en enero de 2010 y se preguntó si eran efecto del cambio climático o de la variabilidad climática. Llegó a la conclusión de que los efectos más severos en 2010 se debían a cambios del uso de suelo en la cuenca.

En realidad, la pregunta está mal colocada, porque con un aumento del 7% de la humedad atmosférica debido al aumento de la temperatura desde la industrialización, en todo evento extremo de precipitación ahora hay una mayor probabilidad de que puedan caer cantidades mayores de agua que en el pasado.

Karolin Eichler de la Organización Meteorológica Mundial (OMM/WMO) en Ginebra avisó sobre la inminente publicación del "Resumen climático global decadal" (Decadal Global Climate Summary), resultado de la recopilación de información climática obtenida en base a una encuesta entre sus miembros, los servicios meteorológicos nacionales. Es la primera vez que la OMM presenta un informe decadal; hasta la fecha solo existen recopilaciones anuales elaborados desde 1994, que hacen muy difícil detectar alguna señal del cambio climático.

El cambio climático ha sido tocado de manera puntual por varios expositores, pero debido a la gran diversidad de temas, enfoques y regiones estudiadas, ha sido imposible entrar en una discusión más profunda o sacar conclusiones más generales sobre la relevancia del cambio climático para los sitios de patrimonio histórico de la humanidad.

Entre las presentaciones dedicadas a los impactos del cambio climático destacó la del experto geofísico peruano Pablo Lagos (y colegas) titulada "Sostenibilidad del agua en los Andes peruanos con retroceso glaciar acelerado: El caso del Valle de Mantaro" en la región Mantaro, Perú, presentó una investigación en curso sobre el retroceso glaciar y la disponibilidad de agua en la cuenca, cuyos resultados hubieran sido de mucho interés. Lagos demostró una clara tendencia para la región: las precipitaciones disminuyen, mientras que las temperaturas están en aumento.

Los glaciares de la Cordillera Huaytapallana han perdido el 60% de su superficie (de 35,6 a 14,5 km²) en solo 30 años, desde 1976 hasta 2006. El río Mantaro se nutre de la Cordillera Huaytapallana y a su vez proporciona agua para 2 plantas hidroelectricas, irrigación y la población de 700.000 habitantes de la ciudad de Huancayo. Si la tendencia sigue en forma lineal, los glaciares habrán desaparecido totalmente en el año 2030.

El BMI ha participado mediante un póster científico sobre la inventarización y el manejo de lagunas glaciares peligrosas en el ANMIN Apolobamba ("Dangerous Glacial Lakes in Apolobamba Protected Area, Bolivia: Inventory and Management Perspectives"), que se ha enseñado durante la sesión de pósters de la conferencia.

Algunas otras presentaciones igualmente tematizaron las lagunas glaciares de alta montaña, por lo cual dedicaremos un futuro espacio en el Klimablog exclusivamente a las lagunas glaciares de reciente formación y los peligros que presentan para las regiones de montaña.

 

 

Las presentaciones de las conferencias pasadas de la Serie de Conferencias Temáticas de la EGU pueden ser encontradas en el siguiente link: http://www.egu.eu/meetings/conference-series/alexander-von-humboldt-conferences/

 

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Por Dirk Hoffmann, 25 de Febrero de 2013

Contrastando con lo que se pensaba hasta el momento, Antártida Occidental es una de las regiones del mundo que más rápidamente se está calentando durante el último medio siglo, aumentando las preocupaciones sobre la (in) estabilidad de su capa de hielo y el posible aporte de la región al aumento del nivel del mar.

Científicos norteamericanos han publicado un nuevo estudio titulado "Central West Antarctica among the most rapidly warming regions on Earth", que muestra un aumento de temperatura de 2,4° C desde el año 1958. Presentamos aquí los puntos más relevantes.

01 West Antarctic warming.jpg

“Mapa de correlación” (no de temperatura), indicando el área de relevancia para los resultados del estudio (el factor de correlación a la derecha). La estrella indica la estación de investigación Byrd; los puntos negros indican las demás estaciones de mediciones meteorológicas permanentes. Fuente: Faraday/Vernadsky, según Bromwich et. al. 2012

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Por Dirk Hoffmann, 11 de Febrero de 2013

Desde la semana pasada está disponible en formato digital y de manera gratuita la versión en español del libro "Cambio Climático y Biodiversidad en los Andes Tropicales", elaborado por un grupo de especialistas en el marco del proyecto del mismo nombre del IAI – Instituto Interamericano para la Investigación del Cambio Global.

Se trata de la traducción de la versión en inglés "Climate Change and Biodiversity in the Tropical Andes" que ya está en circulación electrónica y es la fuente de información más completa sobre la temática para la región andina de Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia.

01 libro biodiv y CC andes trop.jpg

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Por Dirk Hoffmann, 04 de Febrero de 2013

Un tema poco conocido, incluso entre expertos de montaña, son los “glaciares de roca”. Mismo que con el debate sobre cambio climático el interés en glaciares ha aumentado mucho en los últimos años, existen muy pocos estudios científicos sobre el tema de los glaciares de roca en Bolivia.

En la siguiente entrevista la investigadora Sally Rangecroft habla sobre su investigación en Bolivia y explica la importancia que estos tienen.

 01 rock glaciers.jpg

La investigadora Sally Rangecroft en La Paz (izq.) y en el campo (dcha.)

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Por Dylan Harris, 01 de Enero de 2013

En su libro (2012), "El bate de hockey y las guerras climáticas" Michael E. Mann, uno de los más famosos y prolíficos científicos de cambio climático del mundo, habla acerca de su propio camino, de pasar de un climatólogo escéptico a un abierto defensor de la evidencia del cambio climático causado por el hombre.

En su carrera temprana, Mann colaboró con otros científicos para crear un gráfico que represente la temperatura global durante los últimos 1.000 años - que más tarde sería conocido como el "bate de hockey" - que no sólo impulsaría su propia carrera sino que también dirigiría el discurso del cambio climático en los próximos años.

01 Mann El bate de hockey y las guerras climáticas copia.jpg

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Por Dirk Hoffmann, 28 de Diciembre de 2012

"Es indispensable reconocer que el cambio climático es un tema de hoy, no de mañana. Los eventos extremos climáticos que están ocurriendo actualmente son reales y es fundamental que se incorpore el tema del cambio climático en las agendas políticas y de desarrollo al más corto plazo". [1]

                                  Yoriko Yasukawa

                                                                     Representante del PNUD en Bolivia

 

Esta semana quisiera compartir con Uds. una presentación power point sobre los impactos del cambio climático en Bolivia, con énfasis en el sector agropecuario y rural.

01 impactos CC en Bolivia 1 copia.jpg

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Por Dirk Hoffmann, 21 de Diciembre de 2012

Para subsanar las debilidades de los Modelos de Circulación General a niveles regional y local, ha sido importante desarrollar modelos con una resolución espacial mayor. Estos Modelos de Circulación Regionales (RCM, por sus siglas en inglés) trabajan típicamente con una resolución horizontal de aproximadamente 50x50 km. El proceso para generar estos RCM se denomina downscaling.

 02 Modelos climáticos regionales copia 1.jpg

Graficación esquemática para el desarrollo de modelos climáticos. Fuente: Henderson-Sellers McGuffie, A Climate Modelling Primer, 1987.

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Por Dirk Hoffmann, 14 de Diciembre de 2012

Modelos climáticos globales o "modelos de circulación global", son algoritmos matemáticos que tratan de simular las relaciones complejas del clima. En el mundo científico son generalmente referidos como Modelos Generales de Circulación (GCM - Global Circulation Models). Existen modelos de circulación atmosférica (AGCMs) y oceánica (OGCMs). También pueden estar acoplados para conformar "Coupled General Circulation Models" o AOGCMs. Estos últimos forman la base para modelos sofisticados para predicciones climáticas futuras, tal como son discutidos y presentados por el IPCC.

01 modelos climáticos globales.jpg Proyección del aumento de temperaturas para finales del siglo XXI, mostrando la proyección promedio de varios AOGCM en base del escenario de emisiones A1B. Las temperaturas se comparan al periodo 1980-1999, es decir aproximadamente 0,5° C menos que la comparación con temperaturas pre-industriales. Fuente: AR4 del IPCC, 2007.

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Por Dirk Hoffmann, 07 de Diciembre de 2012

Los escenarios de emisiones del SRES (Informe Especial de Escenarios de Emisiones del IPCC) del año 2000 han sido la base para el Tercer Informe (TAR) de 2001 y el Cuarto Informe (AR4) de 2007. Al mismo tiempo, han servido a la comunidad científica global de modeladores del clima durante toda una década (hasta la actualidad).

Recientemente la comunidad de los modeladores ha empezado a usar una nueva generación de escenarios, los “RCP” o “Trayectorias representativas de concentraciones” (Representative Concentration Pathways), desarrollados para el Quinto Informe del IPCC a ser publicado entre 2013 y 2014.

 foto 1.jpg

Las emisiones reales (medidas) de la quema de fósiles en comparación a los escenarios de emisiones del IPCC de 2000. La flecha roja indica el nivel de emisiones actuales, mientras que la flecha negra mustra donde nos encontraríamos acorde a la trayectoria A2; elaboración propia en base a The Copenhagen Diagnosis, 2009.

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Por Dirk Hoffmann, 30 de Noviembre de 2012

Para poder obtener una idea de cuanto puede aumentar la temperatura global promedio en el futuro, se usan modelos climáticos globales (para detalles ver una de las siguientes entradas sobre modelos climáticos). Estos modelos calculan la temperatura en base a la concentración de gases de efecto invernadero (GEI) en la atmósfera, considerando principalmente al CO2 por su fuerte contribución al efecto invernadero.

Las futuras concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera, a su vez, dependen de las futuras emisiones de GEI. Las mismas no son conocidas porque dependen de muchos factores del comportamiento humano en el futuro. Por los motivos expuestos, es imprescindible la elaboración de escenarios de emisiones de CO2, tarea que desde 1992 ha encarado el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

01_fotoCCescenarios.jpg

El Informe Especial de Escenarios de Emisiones del IPCC (SRES 2000) contiene el árbol con los grupos de escenarios principales de cuatro “trayectorias” y “familias” de escenarios (dcha.)

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