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Por Dirk Hoffmann, 25 de Febrero de 2013

Contrastando con lo que se pensaba hasta el momento, Antártida Occidental es una de las regiones del mundo que más rápidamente se está calentando durante el último medio siglo, aumentando las preocupaciones sobre la (in) estabilidad de su capa de hielo y el posible aporte de la región al aumento del nivel del mar.

Científicos norteamericanos han publicado un nuevo estudio titulado "Central West Antarctica among the most rapidly warming regions on Earth", que muestra un aumento de temperatura de 2,4° C desde el año 1958. Presentamos aquí los puntos más relevantes.

01 West Antarctic warming.jpg

“Mapa de correlación” (no de temperatura), indicando el área de relevancia para los resultados del estudio (el factor de correlación a la derecha). La estrella indica la estación de investigación Byrd; los puntos negros indican las demás estaciones de mediciones meteorológicas permanentes. Fuente: Faraday/Vernadsky, según Bromwich et. al. 2012

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Por Dirk Hoffmann, 11 de Febrero de 2013
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Desde la semana pasada está disponible en formato digital y de manera gratuita la versión en español del libro "Cambio Climático y Biodiversidad en los Andes Tropicales", elaborado por un grupo de especialistas en el marco del proyecto del mismo nombre del IAI – Instituto Interamericano para la Investigación del Cambio Global.

Se trata de la traducción de la versión en inglés "Climate Change and Biodiversity in the Tropical Andes" que ya está en circulación electrónica y es la fuente de información más completa sobre la temática para la región andina de Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia.

01 libro biodiv y CC andes trop.jpg

"Los Andes tropicales son un punto crítico (hotspot) de la biodiversidad a escala global, que alberga una extraordinaria riqueza de especies y altísimos niveles de endemismo. (...) Más de 40 millones de personas dependen de los ecosistemas de los Andes tropicales como fuente de agua dulce, alimentos, riqueza cultural y muchos otros bienes y servicios ecosistémicos. El cambio global pone en peligro la funcionalidad de estos ecosistemas y su capacidad para brindar bienes y servicios esenciales para los seres humanos"; así caracterizan los editores del libro "Cambio Climático y Biodiversidad en los Andes Tropicales" a su región de estudio.

"La biodiversidad y endemismo excepcionales de los Andes, estrechamente relacionados con su orografía y sus patrones climáticos diferenciados, así como su larga historia de intenso uso del suelo, que modificado ecosistemas y regímenes hidrológicos, hacen que los ecosistemas de los Andes tropicales sean altamente vulnerables al cambio climático".

Aunque se trata de analizar los impactos del cambio climático sobre la biodiversidad de los Andes centrales, queda claro que por un lado, se entiende el cambio climático como parte de un cambio global más amplio, que incluye el accionar directo del hombre sobre los ecosistemas andinos. Por otro lado, la preocupación por la biodiversidad va más allá de la taxonomía y la protección de las especies, reconociendo que los Andes han sido un lugar importante para el desarrollo de diferentes culturas humanas durante miles de años, que siempre han interactuado con los sistemas naturales.

El libro que se presenta ahora, en versión en castellano, es el resultado de un proyecto de investigación y recolección colectiva coordinado por el IAI (Instituto Interamericano para la Investigación del Cambio Global) y financiado por la Fundación MacArthur, que se ha llevado adelante entre 2008 a 2010. Bajo el título "Una evaluación sobre el estado presente del conocimiento científico y las necesidades institucionales para hacer frente a los efectos del cambio climático en la biodiversidad de los Andes tropicales" durante casi tres años ha reunido expertos en meteorología, climatología, geografía, biodiversidad, áreas protegidas y disciplinas afines de Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. Una síntesis "Efectos del cambio climático en la biodiversidad de los Andes tropicales: el estado del conocimiento científico" puede ser descargado aquí: Síntesis científica IAI 

El IAI es una organización intergubernamental establecida por 19 países de las Américas para estimular la investigación cooperativa sobre los fenómenos del cambio ambiental global y sus impactos en los países miembro. Su misión y objetivo consiste en incrementar las capacidades científicas en las Américas para comprender los fenómenos relacionados a los cambios globales y sus implicaciones socioeconómicas y brindar información útil y en los tiempos apropiados para los responsables de formular políticas.

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A pesar de las evidencias de los impactos del cambio climático reportadas hasta la fecha, no hay certeza sobre las condiciones climáticas en el futuro. Esto se expresa en la variedad de resultados que arrojan los distintos modelos climáticos globales y regionales para la región andina. Dicha incertidumbre es particularmente alta para la precipitación y para condiciones de montaña. De la misma manera, se cuenta aún con muy pocos estudios sobre los impactos del cambio climático en la biodiversidad en los Andes tropicales.

Uno de los principales objetivos de la publicación del IAI es justamente empezar a llenar este vacío de información, y por otro lado señalizar necesidades de investigación futura. 

Los 19 capítulos temáticos del libro son antecedidos por los siguientes cuatro capítulos transversales redactados por equipos de especialistas, en un intento de síntesis más global:

  • Consecuencias del Cambio Climático en los Ecosistemas y Servicios Ecosistémicos de los Andes Tropicales
  • Manejo Adaptativo para la Conservación de la Biodiversidad frente al Cambio Climático – Perspectiva en los Andes Tropicales
  • Desplazamientos de los Rangos de Distribución y Extinciones Impulsados por el Cambio Climático en los Andes Tropicales: Síntesis y Orientaciones
  • Fenología y Relaciones Ecológicas Interespecíficas de la Biota Andina Frente al Cambio Climático

En su introducción, el director del IAI Holm Tiessen resume el contenido del libro de la siguiente manera: "Esta publicación reúne conocimientos actuales, examina los vacíos de conocimiento y marca lineamientos para futuras necesidades tanto de investigación como de toma de decisiones en el contexto del cambio climático en curso. De sus capítulos surgen algunos patrones de diferenciación regional de la biodiversidad: la riqueza de especies es generalmente mayor en la parte inferior y ambientalmente favorable de las laderas, hasta unos 2000 m de altitud. Además de la tendencia de disminución de la biodiversidad con la altitud, un gradiente decreciente de humedad hacia el sur generalmente reduce la biodiversidad. Por otra parte, el endemismo está asociado a las ´islas´ de altura donde las especies permanecen aisladas".

Tanto la versión en inglés como la versión en español del libro ahora puesto a disposición han sido publicados conjuntamente con SCOPE, el Comité Científico sobre Problemas del Medio Ambiente dela UNESCO, que fue fundado en 1969 para identificar y emprender análisis acerca de las problemáticas ambientales emergentes ocasionadas por los seres humanos o que repercuten sobre estos y el medio ambiente.

Para resaltar la importancia de seguir estudiando los impactos del cambio climático sobre la biodiversidad en la región de los Andes tropicales (y de estar actuando sobre sus resultados) los autores nos advierten sobre la magnitud que puedan tener las consecuencias del cambio global: "Si no se toma ninguna medida en el presente, es altamente probable que el cambio climático y la alteración del uso del suelo generen la extinción masiva de especies a nivel global solo comparable con los 5-6 eventos de extinción masiva ocurridos en la escala de tiempo geológico".

 

Una versión impresa del libro "Cambio Climático y Biodiversidad en los Andes Tropicales" está en preparación. Para mayor información dirigirse a: marcella@dir.iai.int

  

 

 

Archivos adjuntos:
Indice del libro.pdf
Acerca de Scope.pdf
Acerca del IAI.pdf
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Por Dirk Hoffmann, 04 de Febrero de 2013

Un tema poco conocido, incluso entre expertos de montaña, son los “glaciares de roca”. Mismo que con el debate sobre cambio climático el interés en glaciares ha aumentado mucho en los últimos años, existen muy pocos estudios científicos sobre el tema de los glaciares de roca en Bolivia.

En la siguiente entrevista la investigadora Sally Rangecroft habla sobre su investigación en Bolivia y explica la importancia que estos tienen.

 01 rock glaciers.jpg

La investigadora Sally Rangecroft en La Paz (izq.) y en el campo (dcha.)

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Por Dylan Harris, 01 de Enero de 2013

En su libro (2012), "El bate de hockey y las guerras climáticas" Michael E. Mann, uno de los más famosos y prolíficos científicos de cambio climático del mundo, habla acerca de su propio camino, de pasar de un climatólogo escéptico a un abierto defensor de la evidencia del cambio climático causado por el hombre.

En su carrera temprana, Mann colaboró con otros científicos para crear un gráfico que represente la temperatura global durante los últimos 1.000 años - que más tarde sería conocido como el "bate de hockey" - que no sólo impulsaría su propia carrera sino que también dirigiría el discurso del cambio climático en los próximos años.

01 Mann El bate de hockey y las guerras climáticas copia.jpg

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Por Dirk Hoffmann, 28 de Diciembre de 2012

"Es indispensable reconocer que el cambio climático es un tema de hoy, no de mañana. Los eventos extremos climáticos que están ocurriendo actualmente son reales y es fundamental que se incorpore el tema del cambio climático en las agendas políticas y de desarrollo al más corto plazo". [1]

                                  Yoriko Yasukawa

                                                                     Representante del PNUD en Bolivia

 

Esta semana quisiera compartir con Uds. una presentación power point sobre los impactos del cambio climático en Bolivia, con énfasis en el sector agropecuario y rural.

01 impactos CC en Bolivia 1 copia.jpg

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Por Dirk Hoffmann, 21 de Diciembre de 2012

Para subsanar las debilidades de los Modelos de Circulación General a niveles regional y local, ha sido importante desarrollar modelos con una resolución espacial mayor. Estos Modelos de Circulación Regionales (RCM, por sus siglas en inglés) trabajan típicamente con una resolución horizontal de aproximadamente 50x50 km. El proceso para generar estos RCM se denomina downscaling.

 02 Modelos climáticos regionales copia 1.jpg

Graficación esquemática para el desarrollo de modelos climáticos. Fuente: Henderson-Sellers McGuffie, A Climate Modelling Primer, 1987.

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Por Dirk Hoffmann, 14 de Diciembre de 2012

Modelos climáticos globales o "modelos de circulación global", son algoritmos matemáticos que tratan de simular las relaciones complejas del clima. En el mundo científico son generalmente referidos como Modelos Generales de Circulación (GCM - Global Circulation Models). Existen modelos de circulación atmosférica (AGCMs) y oceánica (OGCMs). También pueden estar acoplados para conformar "Coupled General Circulation Models" o AOGCMs. Estos últimos forman la base para modelos sofisticados para predicciones climáticas futuras, tal como son discutidos y presentados por el IPCC.

01 modelos climáticos globales.jpg Proyección del aumento de temperaturas para finales del siglo XXI, mostrando la proyección promedio de varios AOGCM en base del escenario de emisiones A1B. Las temperaturas se comparan al periodo 1980-1999, es decir aproximadamente 0,5° C menos que la comparación con temperaturas pre-industriales. Fuente: AR4 del IPCC, 2007.

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Por Dirk Hoffmann, 07 de Diciembre de 2012

Los escenarios de emisiones del SRES (Informe Especial de Escenarios de Emisiones del IPCC) del año 2000 han sido la base para el Tercer Informe (TAR) de 2001 y el Cuarto Informe (AR4) de 2007. Al mismo tiempo, han servido a la comunidad científica global de modeladores del clima durante toda una década (hasta la actualidad).

Recientemente la comunidad de los modeladores ha empezado a usar una nueva generación de escenarios, los “RCP” o “Trayectorias representativas de concentraciones” (Representative Concentration Pathways), desarrollados para el Quinto Informe del IPCC a ser publicado entre 2013 y 2014.

 foto 1.jpg

Las emisiones reales (medidas) de la quema de fósiles en comparación a los escenarios de emisiones del IPCC de 2000. La flecha roja indica el nivel de emisiones actuales, mientras que la flecha negra mustra donde nos encontraríamos acorde a la trayectoria A2; elaboración propia en base a The Copenhagen Diagnosis, 2009.

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Por Dirk Hoffmann, 30 de Noviembre de 2012

Para poder obtener una idea de cuanto puede aumentar la temperatura global promedio en el futuro, se usan modelos climáticos globales (para detalles ver una de las siguientes entradas sobre modelos climáticos). Estos modelos calculan la temperatura en base a la concentración de gases de efecto invernadero (GEI) en la atmósfera, considerando principalmente al CO2 por su fuerte contribución al efecto invernadero.

Las futuras concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera, a su vez, dependen de las futuras emisiones de GEI. Las mismas no son conocidas porque dependen de muchos factores del comportamiento humano en el futuro. Por los motivos expuestos, es imprescindible la elaboración de escenarios de emisiones de CO2, tarea que desde 1992 ha encarado el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

01_fotoCCescenarios.jpg

El Informe Especial de Escenarios de Emisiones del IPCC (SRES 2000) contiene el árbol con los grupos de escenarios principales de cuatro “trayectorias” y “familias” de escenarios (dcha.)

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Por Dirk Hoffmann, 23 de Noviembre de 2012

La quema masiva de combustibles fósiles, primero leña y carbón y más tarde petróleo y gas -que ha sido el motor y el eje orientador de la conformación de las sociedades industriales- ha liberado grandes cantidades de CO2 a la atmósfera, en una escala no experimentada antes por la Tierra. Tal vez con excepciones en ciertas épocas de alta actividad volcánica.

Debido a esta quema, la concentración del dióxido de carbono en el planeta ha aumentado a una velocidad sin precedentes de 280 ppm iniciales a 394 ppm en la actualidad, dando lugar al calentamiento global.

01_Concentraciones.jpgLas mediciones de CO2 se iniciaron en 1958, registrándose 314 ppm; hoy día tenemos alrededor de 394 ppm. Fuente: NOAA

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