Por Dirk Hoffmann, 17 de Marzo de 2014
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Avances en el conocimiento. Cambio climático y el desafío de la salud en Bolivia” publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en Bolivia en 2013 es una recopilación de informaciones y datos que pretende resumir el estado del arte sobre la temática.

Los autores llegan a una conclusión decepcionante: “La sistematización y el conocimiento acumulado sobre las manifestaciones y el impacto del cambio climático en el sector salud en Bolivia aun son incipientes”.

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“Es intención del PNUD aportar con los estados del arte del conocimiento sobre el cambio climático y su impacto en áreas prioritarias para la población y el gobierno de Bolivia, con el fin de tender puentes entre conocimiento desarrollado, los vacíos identificados y la toma de decisiones políticas, de manera que se establezca un proceso que pueda contribuir a los decisores a afrontar el reto de fortalecer las capacidades resilientes y de adaptación a la amenaza proveniente del cambio climático y de los eventos meteorológicos”, escribe Claudio Providas,  Representante Adjunto del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo en Bolivia en su presentación.

El esfuerzo de tratar de sistematizar el conocimiento disponible sobre los impactos del cambio climático en la salud humana en Bolivia es muy loable, porque “la promoción y la protección de la salud son esenciales para el bienestar humano y un desarrollo sostenido”, como constatan los autores de la recopilación: “La sistematización realizada en el presente documento cuenta de los impactos directos e indirectos en la salud relacionados al clima, llamando fuertemente la atención la intensidad y frecuencia de los eventos climáticos extremos, que a Bolivia le significa vidas humanas y consecuencias sanitarias y económicas”.

Ahí nos encontramos ya con un problema conceptual fundamental de la recopilación presentada: No se distingue entre “cambio climático”, “variabilidad climática”, “cambio ambiental” y “eventos climáticos adversos”. En vez de partir de una definición del cambio climático y sus efectos en Bolivia, se expande la categoría de los criterios de análisis hacia “el clima”, “cambios en el clima”, “anomalías climáticas”, “inestabilidad climática”, “eventos climáticos extremos”, el “fenómeno de El Niño” y otros más, invalidando de tal manera el objetivo mismo del estudio de establecer el conocimiento existente sobre la relación entre el cambio climático y el sector de salud.

También es difícil el capítulo sobre la adaptación y capacidad de respuesta sanitaria, donde se propone describir el “marco institucional existente para la adaptación al cambio climático y la gestión del riesgo”. Se presenta el Mecanismo Nacional de Adaptación al Cambio Climático (MNACC), aprobado en 2007 -y que nunca entró en pleno funcionamiento- como elemento clave de la política nacional en cambio climático para el sector salud. - Uno se pregunta, ¿cuál es la intención de los autores de presentar con mucho detalle un documento de política pública sin vigencia?

Lo mismo ocurre en relación a la supuesta existencia de un “Plan Integral de Investigación en Cambio Climático” (Cap. 4.4.1.), donde podemos leer lo siguiente: “El Programa Nacional de Cambios Climáticos de Bolivia, en coordinación con el Viceministerio de Ciencia y Tecnología, ha iniciado una acción ordenadora de la investigación del cambio climático en todos los ámbitos, con la finalidad de generar capacidades nacionales y poder interpretar a cabalidad los impactos del cambio climático, buscando opciones endógenas para su adaptación. Para ello se ha elaborado el Plan Integral de Investigación del Cambio Climático”. - ¿No hubiera sido más honesto explicar que este plan solo fue anunciado en la Segunda Comunicación de Bolivia hacia la Convención de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en 2009 y nunca existió? Ni siquiera hubo intentos de elaborarlo en el transcurso de los años posteriores.

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¿Cuál será el impacto del cambio climático en la salud de la población boliviana?

Es la falta de claridad conceptual la que nos proporciona información muy diversa y desconexa, a veces hasta anecdótica sobre diferentes aspectos de la salud y diferentes aspectos del clima, que al final no permiten establecer ninguna relación entre las expresiones del cambio climático en el país y la salud.

Habiendo dicho esto, podemos  irnos directamente a las conclusiones presentadas en el resumen ejecutivo, donde los autores nos informan que “prevalecen muchos vacíos de información en el sector salud, en los servicios meteorológicos, en los sectores responsable del medio ambiente entre otros, que impiden realizar un análisis integral retrospectivo y desarrollar modelos prospectivos de los impactos del cambio climático en el sector salud”.

Su conclusión principal: “Se detecta la necesidad de avanzar en investigaciones y construcción de mayores capacidades científicas en el país para el abordaje del cambio climático en el sector salud”.

Como último punto se recomienda el “desarrollo de capacidades para realizar evaluaciones nacionales de los impactos del cambio climático en la salud a una escala cronológica de periodos largos:

Es necesario el desarrollo de procedimientos, métodos e instrumentos que incorporen información sobre la magnitud del impacto a nivel sanitario; deben especificar adecuadamente criterios relacionados a la “exposición” de la población a factores meteorológicos; la necesidad de contar con series de datos multisectoriales obtenidos durante largos periodos que ofrezcan información sobre el clima y los resultados sanitarios en las mismas escalas espaciales y cronológicas; de manera que se puedan trazar políticas acerca de la priorización de los impactos a abordarse”. - No queda claro como se deberia entender esto en relación al desarrollo de capacidades.

En resumen, lo que se puede aprender de la lectura del documento “Avances en el conocimiento. Cambio climático y el desafío de la salud en Bolivia” publicado por el PNUD con el apoyo de “La Red PROCOSI” son tres cosas:

  • Sin una base conceptual sólida es imposible analizar el impacto climático sobre el sector de salud (o sobre cualquier otro sector).

  • Lamentablemente en los últimos 6 o 7 años no se ha avanzado en el estudio sobre los impactos del cambio climático en la salud en Bolivia.

     

  • Falta desarrollar políticas e institucionalidad a nivel estatal para avanzar en la investigación sobre esta temática.

 

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Por Dirk Hoffmann, 10 de Marzo de 2014

En estos primeros días de marzo nos encontramos ya en el tercer aniversario desde que comenzaron las primeras protestas en Siria. Mientras tanto, el conflicto ha llegado a ser una guerra civil que abarca la mayor parte del territorio sirio, adquiriendo últimamente la característica de una guerra olvidada por el resto del mundo.

No para minimizar la pérdida de más de 130.000 vidas y el múltiple daño y sufrimiento humano, sino en el intento de entender cual es el rol que ha jugado el cambio climático en el inicio de las protestas en 2011, ofrecemos una mirada hacia las “causas olvidadas” del conflicto en Siria que se ha vuelto una guerra civil sangrienta. ¿Qué es lo que el mundo puede aprender de la relación entre cambio climático y conflicto?

foto110314.jpgCuadro de la región mediterránea mostrando las regiones con inviernos significativamente más secos durante 1971-2010 (en rojo y anaranjado) comparado con el período 1902-2010. Fuente: NOAA, 2011

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Por Dirk Hoffmann, 03 de Marzo de 2014

La reciente investigación sobre la relación entre los eventos de El Niño (o ENSO) y el cambio climático realizada por un grupo de científicos de diferentes países liderizada por Wenju Cai, no trae ninguna buena noticia para Bolivia:

Según la publicación titulada “Incremento de la frecuencia de eventos El Niño extremos debido al calentamiento global” (Increasing frequency of extreme El Niño events due to greenhouse warming) publicada en la revista nature climate change, los “Niños” extremos, como aquellos de 1982/83 y 1997/98, a futuro se duplicarán en su frecuencia en respuesta al calentamiento global.

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Comparación entre la situación de hoy (arriba) y el futuro (abajo) en la ocurrencia de los eventos El Niño extremos

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Por Dirk Hoffmann, 24 de Febrero de 2014

El vertiginoso aumento de la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera de nuestro planeta no solamente está causando un calentamiento global y consecuente cambio climático, sino también altera la química de los océanos del mundo en una forma dramática, con consecuencias para los ecosistemas marinos todavía poco comprendidas.

Los océanos ya son un 26% más ácidos comparados con tiempos pre-industriales y la actual tasa de acidificación es 10 veces más alta que hace 55 millones de años, cuando ocurrió una extinción en masa de especies marinas.

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Por Dirk Hoffmann, 17 de Febrero de 2014

Una vez más en febrero de este año buena parte de las tierras bajas de Bolivia se encuentran bajo agua, ciudades y campos inundados por las lluvias y los desbordes de los grandes ríos amazónicos. Cada día aumenta el número de los damnificados y las personas muertas.

Frente a este panorama se escucha con frecuencia la pregunta, ¿si se trata de la misma historia de cada año? o ¿nos encontramos ya frente a los impactos del calentamiento global y del cambio climático? – La respuesta tiene diferentes facetas y es contradictoria, como mostraremos en este artículo.

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La plaza de Rurrenabaque con la Alcaldía sin agua (izq.) y bajo agua (dcha.)

 

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Por Carmen Capriles, 10 de Febrero de 2014

“Las poblaciones más pobres son más vulnerables a los fenómenos climáticos extremos, una mayoría de ellas mujeres. Y aunque las mujeres tienen un menor impacto sobre el medio ambiente, están siendo desproporcionadamente afectadas por el cambio climático”, constata Carmen Capriles, Ing. Agrónoma experta en Cambio Climático y Género del Colectivo Reacción Climática.

En el artículo que sigue, en calidad de experta externa, Carmen Capriles nos relata los esfuerzos en curso de introducir el enfoque de género al actual proceso de definir “Objetivos de Desarrollo Sostenible” que está llevando a cabo Naciones Unidas, y que deben responder también a los retos del cambio climático.

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Mujeres aymaras en un taller de percepciones sobre cambio climático, Ayllu Chuñawi

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Por Dirk Hoffmann, 03 de Febrero de 2014

Un estudio reciente acaba de constatar que la duración de la época seca en la parte sur de la Amazonía– donde se encuentra una buena parte del territorio boliviano - ha aumentado considerablemente durante las últimas 3 décadas.

Según los científicos del estudio “Increased dry-season length over southern Amazonia in recent decades and its implications for future climate projections”, esta prolongación de 3 semanas se debe principalmente al retraso de la terminación de la época seca. Con esta investigación, se confirman por primera vez las numerosas observaciones realizadas en Bolivia que apuntan a un atraso en el inicio de la época de lluvias debido al cambio climático.

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Por Dirk Hoffmann, 27 de Enero de 2014

El pasado miércoles 22 de enero la Comisión Europea ha acordado las nuevas metas para la política de clima y energía de la Unión Europea hasta 2030. Estas metas definen el marco para los tres pilares de la política energética de las próximas décadas: reducción de emisiones, uso de energías renovables y eficiencia energética.

A pesar de proponer una meta vinculante aparentemente ambiciosa para la reducción de emisiones de dióxido de carbono de 40% (para 2030, comparado con 1990), la Unión Europea ha perdido la oportunidad de retomar el liderazgo climático a nivel internacional en el camino hacia la Conferencia Climática en París el próximo año.

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Malas perspectivas para la COP 21 en París en 2015...

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Por Carlos Olmos G.A., 20 de Enero de 2014

Todos en La Paz y El Alto se recuerdan del glaciar Chacaltaya, que una vez albergaba la pista de esquí con lift más alta del mundo, aunque este glaciar ha desaparecido entre 2009 y 2010.

En esta nueva entrada de un “experto externo” al Klimablog, el Dr. Ing. Carlos Olmos, experto en hidrología glaciar, nos relata, como los resultados de la investigación sobre el retroceso glaciar en la Cordillera de La Paz son incorporados en la planificación de la gestión del agua. Olmos señala la importancia de la elaboración del Plan Maestro de Agua Potable y Saneamiento de la Zona Metropolitana de La Paz y nos hace recuerdo que más allá del cambio climático son sobre todo factores demográficos que deben ser tomados en cuenta para una adecuada gestión de los recursos hídricos.

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El Chacaltaya en 2009 (izq.); medición de espesores glaciares en Condoriri, Misión ULB 2009. Fotografías: Olmos

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Por Dirk Hoffmann, 15 de Enero de 2014

A partir de este año, las entradas adicionales bajo el titulo “Edición especial: Experto del mes” de un experto en la temática cambio climático que hasta la fecha se publicaban cada 15 del mes, se publicarán dentro del ritmo semanal del Klimablog, que cuenta con entradas nuevas cada lunes.

El objetivo de estas entradas de expertos climáticos externos, tanto científicos como actores del ámbito político o de la sociedad civil, es ofrecer a nuestros lectores una gama más amplia de opiniones y de informaciones de primera mano.

Por lo tanto, la siguiente entrada, dedicada al retroceso glaciar y el futuro del recurso agua en la región paceña estará a cargo del investigador boliviano Carlos Olmos, que se publicará el día lunes 20 de enero.

 

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