Por Dirk Hoffmann, 28 de Abril de 2014

Las intensas lluvias en enero y febrero de este año, así como las inundaciones en el Beni y en la mayor parte de la Amazonía boliviana, han sido las mayores ocurridas desde que se tiene registros meteorológicos.

“Con el objetivo de pensar colectivamente la nueva realidad que impone el cambio climático al planeta Tierra y las consecuencias del mismo en países periféricos como Bolivia”, la Fundación Friedrich Ebert (FES) ha organizado el Conversatorio “Inundaciones en el Beni: ¿Desastre natural o efecto del cambio climático?”

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Aumento de temperatura según el escenario RCP 8.5, nuestra trayectoria actual (1986-2005 a 2081-2100). El aumento de temperatura en la Amazonía llegaría hasta 7°C. Fuente: IPCC AR5, 2013

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Por Dirk Hoffmann, 21 de Abril de 2014

El 5 de marzo de 2014 nació un nuevo país en América del Sur: la “República Glaciar”. Argumentando que “los glaciares (de Chile) no son del Estado, ni de los chilenos; los glaciares son de nadie”, la organización ecologista Greenpeace procedió a la creación de un nuevo país “en un territorio no reconocido por Chile, gracias a un vacío legal”. Con esta acción espectacular se pretende presionar al gobierno de pasar legislación para la protección de los glaciares del país.

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Por Dirk Hoffmann, 14 de Abril de 2014

El día 31 de marzo en la ciudad japonesa de Yokohama, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) lanzó la segunda parte de su Quinto Informe (AR5) dedicado a los impactos del cambio climático, los esfuerzos de adaptación y las vulnerabilidades existentes. La primera parte, dedicada a la base de ciencia física del cambio climático, había sido presentada en septiembre pasado.

El mensaje principal del nuevo informe producido por el Grupo de Trabajo II (WG II) del IPCC: “Durante las décadas recientes, cambios en el clima han causado impactos en sistemas naturales y humanos en todos los continentes y a través de los océanos”. 

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Por Dirk Hoffmann, 07 de Abril de 2014

Mediante la presente entrada al Klimablog nos adherimos a la convocatoria para participar en el Encuentro Nacional de TierrActiva promovido por varios grupos ecologistas y climáticos del país.

El Encuentro se realizará los días 9, 10 y 11 de mayo de este año en la ciudad de Cochabamba. Pero ¡ojo! la fecha tope para las postulaciones es el viernes 11 de abril.

 

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Por Dirk Hoffmann, 31 de Marzo de 2014

La semana pasada en La Paz, se presentaron los resultados y documentos publicados del Proyecto de Adaptación al Impacto del Retroceso Acelerado de Glaciares en los Andes Tropicales - PRAA en Bolivia.

Entre los productos elaborados por el proyecto destaca el segundo inventario nacional de glaciares con sus múltiples mapas, después de más de 20 años del esfuerzo pionero del geógrafo alemán Ekkehard Jordan publicado en 1991.

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Por Dirk Hoffmann, 27 de Marzo de 2014

Al igual que en los años anteriores, en estas fechas nos adherimos al llamado para la “Hora del Planeta”, que consiste en apagar las luces y cualquier aparato eléctrico prescindible durante una hora este sábado 29 de marzo de 2014 entre las 20:30 y 21:30 de la noche.

“Es un acto simbólico, el apagar la luz durante una hora. No tiene como objetivo el de ahorrar energía, sino es un momento donde cientos de millones de personas unen sus voces contra el cambio climático”, explican los promotores de la Fundación Canaru en Bolivia.

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Por Jürgen Kraus, 24 de Marzo de 2014

Bangladesh es uno de los países más vulnerables al cambio climático. El 80% de su territorio consiste de llanuras de inundación (floodplains), no más de un metro por encima del nivel del mar.

La presente entrada al Klimablog por un experto externo, el politólogo alemán Jürgen Kraus*, pretende ampliar la discusión sobre mitigación y adaptación al cambio climático, mostrando la soberanía alimentaria del sector campesino como una opción viable frente al reto del cambio climático.

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Bangladesh bajo la amenaza del cambio climático. a) Nivel del mar actual; b) nivel del mar un metro por encima del actual: 15 millones de personas afectadas, 17.000 km2 de tierra submergida; c) nivel del mal un metro y medio por encima del actual: 18 millones de personas afectadas, 22.000 km2 submergidas. Fuente: UNEP

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Por Dirk Hoffmann, 17 de Marzo de 2014
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Avances en el conocimiento. Cambio climático y el desafío de la salud en Bolivia” publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en Bolivia en 2013 es una recopilación de informaciones y datos que pretende resumir el estado del arte sobre la temática.

Los autores llegan a una conclusión decepcionante: “La sistematización y el conocimiento acumulado sobre las manifestaciones y el impacto del cambio climático en el sector salud en Bolivia aun son incipientes”.

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“Es intención del PNUD aportar con los estados del arte del conocimiento sobre el cambio climático y su impacto en áreas prioritarias para la población y el gobierno de Bolivia, con el fin de tender puentes entre conocimiento desarrollado, los vacíos identificados y la toma de decisiones políticas, de manera que se establezca un proceso que pueda contribuir a los decisores a afrontar el reto de fortalecer las capacidades resilientes y de adaptación a la amenaza proveniente del cambio climático y de los eventos meteorológicos”, escribe Claudio Providas,  Representante Adjunto del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo en Bolivia en su presentación.

El esfuerzo de tratar de sistematizar el conocimiento disponible sobre los impactos del cambio climático en la salud humana en Bolivia es muy loable, porque “la promoción y la protección de la salud son esenciales para el bienestar humano y un desarrollo sostenido”, como constatan los autores de la recopilación: “La sistematización realizada en el presente documento cuenta de los impactos directos e indirectos en la salud relacionados al clima, llamando fuertemente la atención la intensidad y frecuencia de los eventos climáticos extremos, que a Bolivia le significa vidas humanas y consecuencias sanitarias y económicas”.

Ahí nos encontramos ya con un problema conceptual fundamental de la recopilación presentada: No se distingue entre “cambio climático”, “variabilidad climática”, “cambio ambiental” y “eventos climáticos adversos”. En vez de partir de una definición del cambio climático y sus efectos en Bolivia, se expande la categoría de los criterios de análisis hacia “el clima”, “cambios en el clima”, “anomalías climáticas”, “inestabilidad climática”, “eventos climáticos extremos”, el “fenómeno de El Niño” y otros más, invalidando de tal manera el objetivo mismo del estudio de establecer el conocimiento existente sobre la relación entre el cambio climático y el sector de salud.

También es difícil el capítulo sobre la adaptación y capacidad de respuesta sanitaria, donde se propone describir el “marco institucional existente para la adaptación al cambio climático y la gestión del riesgo”. Se presenta el Mecanismo Nacional de Adaptación al Cambio Climático (MNACC), aprobado en 2007 -y que nunca entró en pleno funcionamiento- como elemento clave de la política nacional en cambio climático para el sector salud. - Uno se pregunta, ¿cuál es la intención de los autores de presentar con mucho detalle un documento de política pública sin vigencia?

Lo mismo ocurre en relación a la supuesta existencia de un “Plan Integral de Investigación en Cambio Climático” (Cap. 4.4.1.), donde podemos leer lo siguiente: “El Programa Nacional de Cambios Climáticos de Bolivia, en coordinación con el Viceministerio de Ciencia y Tecnología, ha iniciado una acción ordenadora de la investigación del cambio climático en todos los ámbitos, con la finalidad de generar capacidades nacionales y poder interpretar a cabalidad los impactos del cambio climático, buscando opciones endógenas para su adaptación. Para ello se ha elaborado el Plan Integral de Investigación del Cambio Climático”. - ¿No hubiera sido más honesto explicar que este plan solo fue anunciado en la Segunda Comunicación de Bolivia hacia la Convención de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en 2009 y nunca existió? Ni siquiera hubo intentos de elaborarlo en el transcurso de los años posteriores.

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¿Cuál será el impacto del cambio climático en la salud de la población boliviana?

Es la falta de claridad conceptual la que nos proporciona información muy diversa y desconexa, a veces hasta anecdótica sobre diferentes aspectos de la salud y diferentes aspectos del clima, que al final no permiten establecer ninguna relación entre las expresiones del cambio climático en el país y la salud.

Habiendo dicho esto, podemos  irnos directamente a las conclusiones presentadas en el resumen ejecutivo, donde los autores nos informan que “prevalecen muchos vacíos de información en el sector salud, en los servicios meteorológicos, en los sectores responsable del medio ambiente entre otros, que impiden realizar un análisis integral retrospectivo y desarrollar modelos prospectivos de los impactos del cambio climático en el sector salud”.

Su conclusión principal: “Se detecta la necesidad de avanzar en investigaciones y construcción de mayores capacidades científicas en el país para el abordaje del cambio climático en el sector salud”.

Como último punto se recomienda el “desarrollo de capacidades para realizar evaluaciones nacionales de los impactos del cambio climático en la salud a una escala cronológica de periodos largos:

Es necesario el desarrollo de procedimientos, métodos e instrumentos que incorporen información sobre la magnitud del impacto a nivel sanitario; deben especificar adecuadamente criterios relacionados a la “exposición” de la población a factores meteorológicos; la necesidad de contar con series de datos multisectoriales obtenidos durante largos periodos que ofrezcan información sobre el clima y los resultados sanitarios en las mismas escalas espaciales y cronológicas; de manera que se puedan trazar políticas acerca de la priorización de los impactos a abordarse”. - No queda claro como se deberia entender esto en relación al desarrollo de capacidades.

En resumen, lo que se puede aprender de la lectura del documento “Avances en el conocimiento. Cambio climático y el desafío de la salud en Bolivia” publicado por el PNUD con el apoyo de “La Red PROCOSI” son tres cosas:

  • Sin una base conceptual sólida es imposible analizar el impacto climático sobre el sector de salud (o sobre cualquier otro sector).

  • Lamentablemente en los últimos 6 o 7 años no se ha avanzado en el estudio sobre los impactos del cambio climático en la salud en Bolivia.

     

  • Falta desarrollar políticas e institucionalidad a nivel estatal para avanzar en la investigación sobre esta temática.

 

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Por Dirk Hoffmann, 10 de Marzo de 2014

En estos primeros días de marzo nos encontramos ya en el tercer aniversario desde que comenzaron las primeras protestas en Siria. Mientras tanto, el conflicto ha llegado a ser una guerra civil que abarca la mayor parte del territorio sirio, adquiriendo últimamente la característica de una guerra olvidada por el resto del mundo.

No para minimizar la pérdida de más de 130.000 vidas y el múltiple daño y sufrimiento humano, sino en el intento de entender cual es el rol que ha jugado el cambio climático en el inicio de las protestas en 2011, ofrecemos una mirada hacia las “causas olvidadas” del conflicto en Siria que se ha vuelto una guerra civil sangrienta. ¿Qué es lo que el mundo puede aprender de la relación entre cambio climático y conflicto?

foto110314.jpgCuadro de la región mediterránea mostrando las regiones con inviernos significativamente más secos durante 1971-2010 (en rojo y anaranjado) comparado con el período 1902-2010. Fuente: NOAA, 2011

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Por Dirk Hoffmann, 03 de Marzo de 2014

La reciente investigación sobre la relación entre los eventos de El Niño (o ENSO) y el cambio climático realizada por un grupo de científicos de diferentes países liderizada por Wenju Cai, no trae ninguna buena noticia para Bolivia:

Según la publicación titulada “Incremento de la frecuencia de eventos El Niño extremos debido al calentamiento global” (Increasing frequency of extreme El Niño events due to greenhouse warming) publicada en la revista nature climate change, los “Niños” extremos, como aquellos de 1982/83 y 1997/98, a futuro se duplicarán en su frecuencia en respuesta al calentamiento global.

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Comparación entre la situación de hoy (arriba) y el futuro (abajo) en la ocurrencia de los eventos El Niño extremos

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