Por Dirk Hoffmann, 19 de Marzo de 2012
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En un comunicado de prensa reciente la Agencia Espacial de Estados Unidos NASA alerta sobre la pérdida acelerada del grosor de la capa de hielo flotante en el Ártico. Esto trae como consecuencia una pérdida de masa de hielo, al mismo tiempo que aumenta la vulnerabilidad del hielo ártico hacia el derretimiento acelerado durante el verano ártico.

Estas noticias llegan justo en el momento en que la extensión del hielo ártico está en su máximo extensión al final del invierno ártico, a fines de febrero/comienzos de marzo.

Foto-1 Multiannual Sea Ice-NASA.jpg

Comparación de la extensión del hielo ártico multi-anual 1980 - 2012 (Fuente NASA/Comiso 2011).

Poco después de la última entrada al Klimablog sobre el Ártico, estamos volviendo a la región del polo norte, una vez más con noticias alarmantes. No solamente se está disminuyendo drásticamente la extensión del hielo ártico de verano, con coberturas históricas mínimas en 2007 y otra vez en 2011, también el grosor del hielo está disminuyendo fuertemente, como muestra el estudio de Josefino C. Comiso de la NASA que ha sido publicado por la revista Journal of Climate: “Large Decadal Decline of the Arctic Multiyear Ice Cover” (se requiere suscripción para leer el artículo completo).

“El grosor promedio de la capa de hielo flotante del Ártico está disminuyendo, por que se está perdiendo rápidamente el componente más grueso, el hielo multi-anual. Al mismo tiempo, la temperatura de superficie está aumentando, lo que resulta en el acortamiento de la época de crecimiento de hielo”, alerta el científico de la NASA Joey Comiso.

Debido a la noche polar es difícil hacer seguimiento por satélite de lo que pasa con el hielo ártico durante los meses de invierno. El estudio de Comiso también es novedoso en que el espesor del hielo ártico no ha sido estudiado sistemáticamente antes en relación al hielo perene (que es aquel que ha sobrevivido un verano) y el hielo multi-anual, debido parcialmente al hecho de que la mayoría de los investigadores no lo distinguen.

Comiso ha podido calcular que la extensión del hielo perene se ha reducido en -12.2% durante la última década. Sin embargo, el hielo multi-anual ha mostrado una disminución todavía mayor, con -15.1% por década. Como “extensión” del hielo se define la región del océano ártico con un mínimo de 15% de cobertura de hielo.

Arctic Sea Ice Extent-050312-Figure2.jpgExtensión máxima del hielo ártico en invierno (Fuente: http://nsidc.org/arcticseaicenews).

Hay otra medida, el “área” del hielo marino ártico, que es menor y solo abarca la región completamente congelada. Aquí las tasas de pérdida son aún mayores: el hielo perene perdió -13.5%; el hielo multi-anual perdió -17.2% por década, siendo 2008 el año del mínimo récord.

Estas mediciones hacen posible calcular también el volumen del hielo ártico. El volumen medido en 2011 ha sido el menor volumen jamás medido, desde que empezaron las mediciones exactas a través de satélites. De 16,855 km² (en 1979) el volumen ha bajado a 4,017 km², es decir a poco menos de 25%.

Al mismo tiempo, las temperaturas en el Ártico han llegado en febrero de este año a un nuevo récord, alcanzando tres veces el promedio global. Según datos de la NASA, 2011 han sido los 12 meses más calientes desde que se tiene mediciones, 2.28° C por encima del promedio de 1951-80. Combinando la información sobre la pérdida del espesor del hielo y el aumento fuerte de temperatura, hay un claro peligro de llegar a puntos de inflexión (tipping points) en un futuro relativamente cercano.

Mismo sin llegar a estos puntos de ruptura, parece cada vez más cierto que la reducción de la extensión del hielo ártico ya influye el clima del norte de Europa, que en los últimos años ha mostrado una clara tendencia hacia inviernos más fríos y con más nieve.

 

Volveremos sobre los datos de la cobertura de hielo flotante del Ártico en septiembre, cuando está disponible la medición de la cobertura mínima al final del corto verano ártico.

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Por Dirk Hoffmann, 12 de Marzo de 2012

A finales del año pasado fue presentado el libro “Cambios Climáticos” del investigador y director de la Regional Norte de CIPCA, Marcos Nordgren, sobre “percepciones, efectos y respuestas” del cambio climático en las cuatro principales ecoregiones de Bolivia. – Un libro que vale la pena leer.

MNordgren libro.jpg

Presentamos aquí algunos de los aspectos más sobresalientes.

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Por Dirk Hoffmann, 05 de Marzo de 2012

Desde enero de este año es obligatorio para todos los establecimientos escolares en El Salvador de incorporar el riesgo de eventos extremos climáticos y el cambio climático.

El 26 de febrero de 2012 se publicó un artículo sobre esta sorprendente iniciativa de adaptación al cambio climático en el sitio internet de noticias alternativas alertnet: "Climate risk enters curriculum in Salvadorean schools". No siempre la adaptación tiene que ver con nuevos sistemas de riego y el manejo más eficiente del agua. Señalizamos aquí algunos de los puntos más interesantes.

Foto-1 El Salv.jpg

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Por Dirk Hoffmann, 27 de Febrero de 2012

Hace pocos días fue publicado en la revista “Temás de análisis” del Centro Ecuatoriano de Derecho Ambiental (CEDA) un artículo sumamente interesante sobre dos temas que muchas veces impiden llegar a definir medidas concretas de mitigación del, y adaptación al, cambio climático: „Desconocimiento y negación del cambio climático real” de mi colega y amigo Jörg Elbers, Coordinador de Conservación de CEDA.

Presentamos aquí solamente algunos puntos sin entrar en mucho detalle; el artículo fue escrito en español y está disponible libremente en el sitio web de CEDA.

CEDA Logo-Foto Joerg.jpg

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Por Dirk Hoffmann, 20 de Febrero de 2012

Un estudio reciente sobre el estado actual del retroceso de glaciares y capas de hielo publicado en la revista Nature el 8 de febrero de 2012 (suscripción requerida), ha causado mucha sorpresa entre expertos: Según los autores, que han utilizado la última tecnología en mediciones por gravedad desde dos satélites paralelos (GRACE), la pérdida de hielo de los glaciares estudiados es un 30% menos de lo que se había calculado antes. ¿Qué nos dice esto sobre el cambio climático?

Jacob, T., Wahr, J., Pfeffer, W.T. & Swenson, S.: Recent contributions of glaciers and ice caps to sea level rise, Nature, publicado en línea 8 de febrero de 2012

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Glaciares en el Himalaya: Imja Lake, Parque Nacional Sagarmatha, Septiembre de 2011

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Por Dirk Hoffmann, 13 de Febrero de 2012

En un reciente comentario en la revista “Nature Climate Change”, varios científicos han argumentado que en la región ártica ya se está experimentando el “cambio climático peligroso”, debido a que se está cumpliendo con los “cinco principales motivos de preocupación” que han sido definidos por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) como criterios de lo que significaría “peligroso”.

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El comentario “Abrupt climate change in the Arctic” por Carlos M. Duarte, Timothy M. Lenton, Peter Wadhams y Paul Wassmann apareció en “Nature Climate Change” en febrero de 2012 (suscripción requerida).

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Por Dirk Hoffmann, 06 de Febrero de 2012

Todavía hay personas que sostienen que la actividad solar es la principal causante del calentamiento global. A fines de enero de este año (2012), la NASA de Estados Unidos ha publicado en el internet dos textos resumiendo investigaciones sobre el balance energético de la Tierra realizadas recientemente que “comprueban el hecho que los gases de efecto invernadero generados por la actividad humana – y no cambios en la actividad solar – son la fuerza principal que mueve el calentamiento global”.

Grafico 1 - Entrada JH Energy Balance.jpgEl gráfico de la irradiación solar muestra que la irradiación bajó a su nivel más bajo desde que comenzaron las mediaciones satelitales.  (Crédito: NASA/James Hansen)

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Por Dirk Hoffmann, 30 de Enero de 2012

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¿Quién es el responsable de la crisis climática? y ¿Cuál podría ser el camino de la solución? - Según el gobierno boliviano, son los países desarrollados del Norte, y el modelo capitalista en general. Noemi Klein, icono del movimiento anti-globalización, seguramente estaría de acuerdo.

Presentamos aquí extractos de su artículo “Capitalism vs. the Climate” en el que lleva la crítica del modelo capitalista más allá y propone caminos muy concretos para la transformación necesaria de las sociedades del Norte para evitar “un mundo de sufrimiento”.

El texto apareció en The Nation justo antes de la Conferencia Climática de las Naciones Unidas en Durban en noviembre del 2011 y puede ser bajado aquí: Capitalism vs Climate.

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Por Dirk Hoffmann, 23 de Enero de 2012

El día 20 de octubre de 2011, en un evento público en La Paz organizado por Prodena, fue presentado la publicación del informe “Análisis Institucional sobre la Adaptación al Cambio Climático en Bolivia. Una evaluación de la sociedad civil y recomendaciones para la acción” (Inf ARIA - Resumen ejecutivo.pdf), a cargo de la coordinadora del informe, Teresa Flores.

El análisis se ha desarrollado en el marco de la red mundial Iniciativa Acceso (www.accessinitiative.org) que es liderada por el Instituto de Recursos del Mundo (World Resources Institute), aplicando la herramienta ARIA diseñada por el WRI y aplicada en forma piloto en Bolivia.

El objetivo central del ejercicio realizado durante los años 2010 y 2011 ha sido evaluar desde la sociedad civil, cuán preparadas están las instituciones nacionales para encarar los retos puestos por el cambio climático.

Inf ARIA tapa y logos.jpg

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Por Dirk Hoffmann, 16 de Enero de 2012


Presentamos aquí una versión resumida de la entrevista exclusiva con el jefe de la delegación boliviana en la Conferencia Climática de las Naciones Unidas (COP-17) de diciembre pasado, donde René Orellana evalúa los resultados de la Conferencia de Durban, nombra los grandes temas pendientes y reflexiona sobre lo que significan los resultados para Bolivia. La versión in extenso está disponible acá en formato pdf (Entrevista-Rene Orellana-Enero 2012-vs extensa.pdf). La entrevista se realizó por teléfono el día 10 de enero de 2012.

René Orellana es ahora cabeza del equipo boliviano para la Conferencia Rio+20, que tendrá lugar en junio de este año.

 

Entrevista Orellana-Foto1-Durban-DSC08152.jpg

 

 

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