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Por Dirk Hoffmann, 28 de Noviembre de 2014

La próxima Conferencia Climática COP 20 de las Naciones Unidas se llevará a cabo entre 1 al 12 de diciembre de 2014 en la ciudad de Lima en el Perú.

Durante todo este tiempo, el Klimablog informará diariamente sobre las expectativas en la COP 20, las negociaciones, eventos paralelos importantes, las actividades de la sociedad civil, los posicionamientos del movimiento climático en la “Cumbre de los Pueblos” y los resultados obtenidos.

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Por Dirk Hoffmann, 17 de Noviembre de 2014
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Acaba de salir el nuevo libro “Your Water Footprint” (“Tu Huella Hídrica”) del periodista ambiental canadiense Stephen Leahy, tematizando el uso “invisible” de cantidades sorprendentes de agua en la producción de bienes de uso cotidiano.

Para mostrar el agua “escondida” en los diferentes procesos de producción y en los mismos productos, Leahy ha producido un libro de alto valor didáctico, ampliamente ilustrado con imágenes y gráficos. Ojalá que pueda ser traducido pronto para un mayor público latinoamericano.

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“Tu Huella Hídrica: Los datos choqueantes sobre la cantidad de agua que usamos para elaborar productos cotidianos”, tapa del libro de Stephen Leahy.

El agua es un recurso natural renovable, que está siendo impactado tanto por el cambio climático, como por su uso insostenible en muchas partes del mundo. Sin embargo, la escasez de recursos hídricos todavía no está recibiendo la atención debida, en relación a su importancia para toda forma de vida en el planeta.

Por un lado, podemos constatar que el principal impacto del calentamiento global es sobre el ciclo hídrico, lo que resulta en cambios en los patrones de precipitaciones, mayores episodios de sequías, lluvias intensas e inundaciones en muchas partes del mundo.

Por otro lado, hay todavía poca conciencia sobre las cantidades significativas de agua que son necesarias para los diferentes procesos de producción industrial.

Es en este contexto, que Leahy nos hace las siguientes preguntas: “¿Sabías que tu café de la mañana requirió 140 litros de agua? ¿Y que estas portando agua? – Para producir un solo par de jeans se necesita 7.600 litros de agua, y otros 2.460 para fabricar la polera” (ver gráfico abajo).

Otro ejemplo es la producción de papel, que también requiere grandes cantidades de agua para su producción. Stephen Leahy ha calculado que la producción de cada uno de sus libros ha requerido 980 litros de agua.

A nivel global, es la producción de alimentos la que mayor cantidad de agua consume. En segundo lugar se encuentra la producción de electricidad, sea de fuentes fósiles o nucleares.

 

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Por la producción de un celular inteligente son necesarios 910 litros de agua; la producción de una polera de algodón requiere de 2.500 litros, mientras que una polera de polyester solo requiere de 350 litros. Fuente: Infográficos de Stephen Leahy.

 

Cambio climático y recursos hídricos

Como ya he comentado en su momento en el Klimablog, entre los principales hallazgos del Grupo de Trabajo II del Quinto Informe (AR5) del Panel Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas, encontramos varias menciones sobre los recursos hídricos.

El IPCC constata de forma clara: “Se proyecta que el cambio climático va a reducir de forma significativa fuentes renovables de agua superficial y de acuíferos en la mayoría de las regiones secas subtropicales. Esto intensificará la competencia por el agua entre agricultores, ecosistemas, asentamientos, industria y la producción de energía, impactando sobre la seguridad hídrica, energética y alimenticia regional”. Luego, se agrega lo siguiente:

  • En muchas regiones, precipitaciones cambiantes o el derretimiento de nieve y hielo están cambiando los sistemas hidrológicos, afectando los recursos de agua en términos de cantidad y calidad.

     

  • La fracción de la población global que experimentará escasez de agua y la fracción que será afectada por inundaciones fluviales aumentará con el nivel del calentamiento durante el siglo XXI.

Esto tiene impactos directos sobre los medios de vida de las poblaciones pobres y marginadas:

  • Riesgos relacionados al clima agravan otros factores de estrés, muchas veces con impactos negativos sobre los medios de vida, especialmente de las personas viviendo en pobreza.

Es por ende urgente enfocarse en el acceso al agua y su buen manejo, cuando hablamos de adaptación al cambio climático. Aquí la publicación de Leahy es de gran utilidad, mostrando de una forma clara y didáctica dónde y cómo estamos utilizando agua, mismo si no lo vemos de forma directa.

 

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La generación de 1 kilovatio hora requiere de 180 litros de agua de refrigeración (izq.). Un kilovatio hora es suficiente para a) prender un foco de 100 W durante 10 horas, b) navegar el internet por 5 horas, c) secar el cabello tres veces o d) hornear una torta de cumpleaños. Fuente: Infográficos de Stephen Leahy.

 

El objetivo principal que persigue Stephen Leahy con su libro “Your Water Footprint” es, en sus propias palabras, el de “informar a la gente sobre las cantidades enormes de agua ´escondida´ que consumimos todos los días”.

“El agua escondida está en todo alrededor de nosotros. Esta agua que no se ve se llama ´agua virtual´ o ´agua incorporada´. Mismo si no podemos ver el agua que ha sido necesaria para producir una polera, un sofá o una televisión, es igualmente real que el agua que tomamos o con la cual nos duchamos”, explica el autor en la introducción de su libro. “Cada uno de nosotros usa cantidades de agua virtual mucho más grandes que el agua ´normal´ que podemos ver, sentir y probar”.

Una publicación altamente informativa e ilustrativa, cuyo limitante principal para Bolivia consiste en su idioma (inglés). Sería altamente deseable que alguna editorial en América Latina se pueda animar a producir una traducción para poder llegar a un público mucho mayor en nuestra región.

 

 

 

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Por Eva Mahnke y Dirk Hoffmann, 13 de Octubre de 2014

Durante 5 días se encontraron más de 3.000 científicos, activistas, políticos, artistas y otros interesados de todo el mundo en la Universidad de Leipzig en Alemania para discutir alternativas al modelo de crecimiento económico. La conferencia “Degrowth 2014” ya es la cuarta, desde que se inició en París en 2008.

Presentamos aquí un resumen de la conferencia más importante del movimiento crítico al crecimiento económico en base a varios artículos de la periodista alemana Eva Mahnke del portal de información climática klimaretter.info.

 

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Por Dirk Hoffmann, 29 de Septiembre de 2014

Por invitación de su secretario general, Ban Ki-moon, el pasado 23 de septiembre se realizó una Cumbre Climática  especial en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York, con el objetivo central de realzar el momento político antes de la próxima Conferencia de las Partes (COP 20) en Lima en diciembre de este año.

100 jefes de gobierno o de estado se hicieron presentes. Aunque hubo poca novedad desde la mayoría de las delegaciones, la Cumbre logró aumentar la visibilidad del tema y la urgencia de avanzar. “Un resultado positivo, pero insuficiente”, fue el balance global realizado por la “Red de Acción Climática – América Latina”  (Climate Action Network – Latin America).

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Fuente: http://newsroom.unfccc.int

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Por Dirk Hoffmann, 08 de Septiembre de 2014

Limitar el calentamiento global a 2 °C hasta finales del siglo solo es una ilusión. Un nuevo estudio “Contabilidad de emisiones de CO2 comprometidos” publicado en la revista Environmental Research Letters explica cómo funciona el auto-engaño de la humanidad y propone un nuevo sistema de contabilizar futuras emisiones.

Los autores han calculado que todas las plantas termoeléctricas existentes en el mundo hasta la fecha van a emitir 300 Gt (gigatoneladas) de dióxido de carbono durante su vida útil. Esto son dos tercios del presupuesto total de carbono disponible para no pasar el límite de los dos grados.

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Central termoeléctrica de carbón en Varsovia, Polonia.

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Por Dirk Hoffmann, 01 de Septiembre de 2014

Desde el Centro para la Democracia (Democracy Center) en Cochabamba se ha lanzado una propuesta de estrategia para los activistas climáticos del mundo. El documento “Estrategias de Movimiento para Mover Montañas” lleva en el subtítulo el objetivo de su publicación: “Conversaciones con activistas de todo el mundo sobre cómo usar la COP de América Latina para construir acción ciudadana sobre el clima”.

Presentamos a continuación los elementos principales de la estrategia de acción propuesta, para poder impactar desde la sociedad civil con “eficacia y magnetismo” en el ámbito internacional de las negociaciones climáticas.

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Por Dirk Hoffmann, 25 de Agosto de 2014

El 19 de agosto de este año en la ciudad de La Paz se presentó la página web del Observatorio Boliviano de Cambio Climático y “Desarrollo”  (OBCCD) al público. El OBCCD, según su coordinadora Elizabeth Peredo, “es una iniciativa que busca informar, analizar y debatir sobre la problemática del Cambio Climático y su vinculación con los actuales modelos de “desarrollo””.

Desde el Klimablog mandamos nuestras felicitaciones por esta iniciativa en su día oficial de lanzamiento, que es hoy, 25 de agosto de 2014, deseándole éxito y una participación activa no solamente de la comunidad climática del país.

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Por Dirk Hoffmann, 28 de Julio de 2014

La “Red de Soluciones para el Desarrollo Sostenible” (Sustainable Development Solutions Network - SDSN) de las Naciones Unidas, acaba de lanzar “Un mensaje sobre el cambio climático a los líderes del mundo”. Desde su página web se pide firmar “este mensaje urgente para ser entregado en la Cumbre sobre el Clima de las Naciones Unidas el 23 de septiembre de 2014”.

De manera convincente, el texto argumenta la urgencia de actuar para evitar un “cambio climático catastrófico”. Lastimosamente, las soluciones propuestas para limitar el aumento de temperatura global a 2 °C son netamente tecnológicas e incluyen la expansión de la energía nuclear.

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Por Dirk Hoffmann, 02 de Junio de 2014

Un grupo de científicos dedicados a la criósfera, al estudio de las regiones de nieve y hielo, empezaron a usar el término “Imperativo de la Criósfera” (Cryosphere Imperative) para argumentar la necesidad de niveles más altos de ambición en la mitigación de las emisiones de gases de efecto invernadero, en base a los riesgos muy reales que el cambio climático ya posa para estas regiones.

La Iniciativa International de la Criósfera y del Cambio Climático (ICCI), conjuntamente con un rango de organizaciones polares y de montaña, incluyendo el Instituto Boliviano de la Montaña, estarán trabajando para llevar la atención de los gobiernos y de las sociedades en general hacia estos tópicos en el camino a la COP 20 en Lima y el Acuerdo de París de 2015. El texto abajo, versión en castellano, resume las líneas principales de este “Imperativo de la Criósfera” y sus implicancias para el proceso de negociación climática en Lima y París.

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Hielo marítimo en el Ártico, fuente: www.iccinet.org

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Por Dirk Hoffmann, 26 de Mayo de 2014

A comienzos de mayo, se realizó la tercera Conferencia Internacional de Ciencia y Política sobre la Resiliencia de Sistemas Sociales y Ecológicos “Resilience 2014” en Montpellier en el sur de Francia.

Bajo el lema “Resiliencia y Desarrollo: Movilizando para Transformación” los 900 participantes de los ámbitos académicos y políticos, de la gestión pública y de la práctica del desarrollo de todo el mundo durante una semana debatieron avances conceptuales e intercambiaron experiencias prácticas sobre resiliencia, adaptación, transformación y desarrollo.

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