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Por Dirk Hoffmann, 17 de Noviembre de 2014
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Acaba de salir el nuevo libro “Your Water Footprint” (“Tu Huella Hídrica”) del periodista ambiental canadiense Stephen Leahy, tematizando el uso “invisible” de cantidades sorprendentes de agua en la producción de bienes de uso cotidiano.

Para mostrar el agua “escondida” en los diferentes procesos de producción y en los mismos productos, Leahy ha producido un libro de alto valor didáctico, ampliamente ilustrado con imágenes y gráficos. Ojalá que pueda ser traducido pronto para un mayor público latinoamericano.

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“Tu Huella Hídrica: Los datos choqueantes sobre la cantidad de agua que usamos para elaborar productos cotidianos”, tapa del libro de Stephen Leahy.

El agua es un recurso natural renovable, que está siendo impactado tanto por el cambio climático, como por su uso insostenible en muchas partes del mundo. Sin embargo, la escasez de recursos hídricos todavía no está recibiendo la atención debida, en relación a su importancia para toda forma de vida en el planeta.

Por un lado, podemos constatar que el principal impacto del calentamiento global es sobre el ciclo hídrico, lo que resulta en cambios en los patrones de precipitaciones, mayores episodios de sequías, lluvias intensas e inundaciones en muchas partes del mundo.

Por otro lado, hay todavía poca conciencia sobre las cantidades significativas de agua que son necesarias para los diferentes procesos de producción industrial.

Es en este contexto, que Leahy nos hace las siguientes preguntas: “¿Sabías que tu café de la mañana requirió 140 litros de agua? ¿Y que estas portando agua? – Para producir un solo par de jeans se necesita 7.600 litros de agua, y otros 2.460 para fabricar la polera” (ver gráfico abajo).

Otro ejemplo es la producción de papel, que también requiere grandes cantidades de agua para su producción. Stephen Leahy ha calculado que la producción de cada uno de sus libros ha requerido 980 litros de agua.

A nivel global, es la producción de alimentos la que mayor cantidad de agua consume. En segundo lugar se encuentra la producción de electricidad, sea de fuentes fósiles o nucleares.

 

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Por la producción de un celular inteligente son necesarios 910 litros de agua; la producción de una polera de algodón requiere de 2.500 litros, mientras que una polera de polyester solo requiere de 350 litros. Fuente: Infográficos de Stephen Leahy.

 

Cambio climático y recursos hídricos

Como ya he comentado en su momento en el Klimablog, entre los principales hallazgos del Grupo de Trabajo II del Quinto Informe (AR5) del Panel Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas, encontramos varias menciones sobre los recursos hídricos.

El IPCC constata de forma clara: “Se proyecta que el cambio climático va a reducir de forma significativa fuentes renovables de agua superficial y de acuíferos en la mayoría de las regiones secas subtropicales. Esto intensificará la competencia por el agua entre agricultores, ecosistemas, asentamientos, industria y la producción de energía, impactando sobre la seguridad hídrica, energética y alimenticia regional”. Luego, se agrega lo siguiente:

  • En muchas regiones, precipitaciones cambiantes o el derretimiento de nieve y hielo están cambiando los sistemas hidrológicos, afectando los recursos de agua en términos de cantidad y calidad.

     

  • La fracción de la población global que experimentará escasez de agua y la fracción que será afectada por inundaciones fluviales aumentará con el nivel del calentamiento durante el siglo XXI.

Esto tiene impactos directos sobre los medios de vida de las poblaciones pobres y marginadas:

  • Riesgos relacionados al clima agravan otros factores de estrés, muchas veces con impactos negativos sobre los medios de vida, especialmente de las personas viviendo en pobreza.

Es por ende urgente enfocarse en el acceso al agua y su buen manejo, cuando hablamos de adaptación al cambio climático. Aquí la publicación de Leahy es de gran utilidad, mostrando de una forma clara y didáctica dónde y cómo estamos utilizando agua, mismo si no lo vemos de forma directa.

 

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La generación de 1 kilovatio hora requiere de 180 litros de agua de refrigeración (izq.). Un kilovatio hora es suficiente para a) prender un foco de 100 W durante 10 horas, b) navegar el internet por 5 horas, c) secar el cabello tres veces o d) hornear una torta de cumpleaños. Fuente: Infográficos de Stephen Leahy.

 

El objetivo principal que persigue Stephen Leahy con su libro “Your Water Footprint” es, en sus propias palabras, el de “informar a la gente sobre las cantidades enormes de agua ´escondida´ que consumimos todos los días”.

“El agua escondida está en todo alrededor de nosotros. Esta agua que no se ve se llama ´agua virtual´ o ´agua incorporada´. Mismo si no podemos ver el agua que ha sido necesaria para producir una polera, un sofá o una televisión, es igualmente real que el agua que tomamos o con la cual nos duchamos”, explica el autor en la introducción de su libro. “Cada uno de nosotros usa cantidades de agua virtual mucho más grandes que el agua ´normal´ que podemos ver, sentir y probar”.

Una publicación altamente informativa e ilustrativa, cuyo limitante principal para Bolivia consiste en su idioma (inglés). Sería altamente deseable que alguna editorial en América Latina se pueda animar a producir una traducción para poder llegar a un público mucho mayor en nuestra región.

 

 

 

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Por Dirk Hoffmann, 27 de Octubre de 2014

El estado de Sao Paulo en el sudeste de Brasil con sus 44 millones de habitantes está sufriendo la peor sequía en 80 años. En el invierno pasado, de noviembre a febrero, solo cayó un tercio de la precipitación normal. Esto ya ha perjudicado la producción de caña de azúcar y café y ahora está amenazando la provisión de agua potable para las ciudades.

Los principales reservorios de agua potable se encuentran en niveles muy bajos, en algunos casos en sus puntos más bajos desde que se han construido. En especial, el área metropolitana de Sao Paulo con sus más 20 de millones de habitantes está sufriendo de una falta aguda de agua – sin soluciones sencillas a la vista.

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Por Dirk Hoffmann, 20 de Octubre de 2014

En agosto del año presente, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en Bolivia ha presentado una serie de publicaciones bajo el título “La economía del cambio climático en Bolivia”, que van más allá de lo netamente económico.

Presentamos aquí brevemente los diversos temas tratados: como ser la salud, la demanda hídrica, hidroenergía, agropecuaria y modelos climáticos. Todos los documentos están disponibles en línea en la página del BID.

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Por Dirk Hoffmann, 08 de Septiembre de 2014

Limitar el calentamiento global a 2 °C hasta finales del siglo solo es una ilusión. Un nuevo estudio “Contabilidad de emisiones de CO2 comprometidos” publicado en la revista Environmental Research Letters explica cómo funciona el auto-engaño de la humanidad y propone un nuevo sistema de contabilizar futuras emisiones.

Los autores han calculado que todas las plantas termoeléctricas existentes en el mundo hasta la fecha van a emitir 300 Gt (gigatoneladas) de dióxido de carbono durante su vida útil. Esto son dos tercios del presupuesto total de carbono disponible para no pasar el límite de los dos grados.

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Central termoeléctrica de carbón en Varsovia, Polonia.

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Por Mª del Mar Delgado, José Blanes y Dirk Hoffmann, 18 de Agosto de 2014

El nuevo número especial de la Revista Virtual Redesma “Cambio Climático” está dedicado a la investigación del impacto del cambio climático en los sistemas socio-ecológicos de América Latina.

Reúne artículos de investigación, lecturas recomendadas, documentación sobre legislación y referencias a nuevas publicaciones, así como referencias sobre eventos e instituciones relevantes al tema. Publicamos a continuación una versión adaptada de la Presentación de los editores de este número especial, Mª del Mar Delgado, Coordinadora del proyecto COMET-LA y José Blanes Coordinador de REDESMA.

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Por Dirk Hoffmann, 07 de Julio de 2014

Durante los últimos 50 años Bolivia ha perdido aproximadamente la mitad de sus glaciares. El factor principal por el acelerado retroceso glaciar es el calentamiento global, causado por las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero hay otro elemento que contribuye al derretimiento de los glaciares de montaña: depósitos de hollín de la quema de diesel y biomasa.

En la reciente reunión del Grupo de Trabajo PISAC (Pollution and its Impact on the South American Cryosphere) en La Paz, el investigador estadounidense Carl Schmitt presentó metodología y primeros resultados del análisis de muestras de nieve, para poder cuantificar el impacto de los depósitos de hollín en los glaciares de la Cordillera de los Andes.

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Carl Schmitt tomando muestras de nieve (en la Cordillera Blanca, Perú, izq.) y filtrando las muestras (en La Paz, dcha.)

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Por Dirk Hoffmann, 30 de Junio de 2014

El año 2012 marcó un hito en la historia de la humanidad: Por primera vez la mayor parte de la población vive en ciudades, cifra con fuerte tendencia de crecer durante las próximas décadas. En Bolivia, más de dos tercios de la población es urbana.

Al mismo tiempo, las ciudades son los principales responsables de las emisiones de gases de efecto invernadero. El Proyecto Huella de Ciudades se ha propuesto medir la Huella de Carbono (y la Huella Hídrica) de los gobiernos municipales de La Paz, Quito y Lima y luego proponer medidas para su reducción.

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Por Cecilia Requena y Dirk Hoffmann, 16 de Junio de 2014

En un evento organizado por el Instituto Boliviano de la Montaña – BMI, el día 10 de junio de 2014 en La Paz se presentó el libro “Cambio climático en Bolivia: Lo mejor del Klimablog 2011-2013”. El libro, editado por Dirk Hoffmann y Teresa Torres-Heuchel y financiado por el Fondo Clima de la República de Alemania, contiene una selección de noticias, opiniones y entrevistas en torno al cambio climático, en base a entradas al Klimablog en sus primeros dos años de existencia. – Aprovechamos la oportunidad para agradecer a todos nuestros lectores que han asistido al evento.

Presentamos a continuación la versión abreviada del comentario “Una perspectiva ciudadana sobre el libro `Lo mejor del Klimablog`” de la investigadora y docente Cecilia Requena pronunciado en esta ocasión. La versión íntegra de Cecilia Requena como la presentación de la Embajada de Alemania, a cargo de Claudia Propfe, y la presentación del editor del KlimablogDirk Hoffmann, se encontrarán en archivos adjuntos.

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Por Dirk Hoffmann, 02 de Junio de 2014

Un grupo de científicos dedicados a la criósfera, al estudio de las regiones de nieve y hielo, empezaron a usar el término “Imperativo de la Criósfera” (Cryosphere Imperative) para argumentar la necesidad de niveles más altos de ambición en la mitigación de las emisiones de gases de efecto invernadero, en base a los riesgos muy reales que el cambio climático ya posa para estas regiones.

La Iniciativa International de la Criósfera y del Cambio Climático (ICCI), conjuntamente con un rango de organizaciones polares y de montaña, incluyendo el Instituto Boliviano de la Montaña, estarán trabajando para llevar la atención de los gobiernos y de las sociedades en general hacia estos tópicos en el camino a la COP 20 en Lima y el Acuerdo de París de 2015. El texto abajo, versión en castellano, resume las líneas principales de este “Imperativo de la Criósfera” y sus implicancias para el proceso de negociación climática en Lima y París.

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Hielo marítimo en el Ártico, fuente: www.iccinet.org

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Por Dirk Hoffmann, 26 de Mayo de 2014

A comienzos de mayo, se realizó la tercera Conferencia Internacional de Ciencia y Política sobre la Resiliencia de Sistemas Sociales y Ecológicos “Resilience 2014” en Montpellier en el sur de Francia.

Bajo el lema “Resiliencia y Desarrollo: Movilizando para Transformación” los 900 participantes de los ámbitos académicos y políticos, de la gestión pública y de la práctica del desarrollo de todo el mundo durante una semana debatieron avances conceptuales e intercambiaron experiencias prácticas sobre resiliencia, adaptación, transformación y desarrollo.

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