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Por Dirk Hoffmann, 18 de Enero de 2016

Al parecer, el “Súper-El Niño” 2015/16 ha llegado al máximo de los valores de anomalías de temperatura medidos en el Océano Pacífico en diciembre del año pasado. Debido a la inercia del sistema climático, los impactos principales en muchas regiones del mundo están todavía por llegar durante los próximos dos meses, como es el caso de Bolivia.

Hasta la fecha, los impactos de este El Niño en el país han sido relativamente moderados. Sin embargo, en Bolivia, ya ha cobrado una primera víctima: se secó por completo el segundo mayor cuerpo de agua, el Lago Poopó.

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El Niño siempre acelera el retroceso de los glaciares en el país. Cerro Chiar Kherini en 1995 (izq.) y 2012 (dcha.)

 

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Por Dirk Hoffmann, 11 de Enero de 2016

El mundo está viviendo condiciones de un El Niño muy fuerte desde hace varios meses, cuyos impactos están siendo sentidos alrededor del globo. Entre otros, la temperatura global promedio ha aumentado y ahora está 1° C por encima de la época preindustrial.

Según los pronósticos, El Niño llegará a su mayor fuerza recién durante los meses de enero y febrero. Para algunas regiones, el fenómeno climático recurrente traerá lluvias en exceso, para otras, la falta de precipitaciones provocará sequías. Se espera que los impactos igualen o sobrepasen aquellos del año 1997/98, abriéndonos una ventana al mundo futuro de los probables impactos del cambio climático.

 Foto1110116.jpgEl Niño actual está de la misma dimensión que los eventos históricos de 1982/83 y 1997/98; fuente IRI

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Por Dirk Hoffmann, 07 de Diciembre de 2015

Todos los países miembros de la Convención Climática (CMNUCC) tenían hasta el 1º de octubre para preparar sus Contribuciones Previstas Determinadas a Nivel Nacional (INDCs), que de manera agregada, definen el nivel de la mitigación de las emisiones de gases de efecto invernadero frente al reto de limitar el aumento de temperatura por debajo de los 2 °C.

Ya antes del comienzo de la COP 21 el secretariado de la Convención Climática, el Programa de las Naciones Unidas de Medio Ambiente (PNUMA) y la Red de Acción Climática (Climate Action Network – CAN) han presentado sus respectivos análisis sobre el conjunto de las contribuciones nacionales, como base para las negociaciones de París. Es resultado es más que decepcionante: Estamos camino a un mundo 3 o 4 grados más caliente.

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Por Dirk Hoffmann y Samuel Nussbaumer, 23 de Noviembre de 2015
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Entre el 4 y 8 de octubre tuvo lugar en Perth, Escocia, la mayor conferencia global sobre la investigación en zonas de montañas, “Montañas de nuestra Tierra Futura” (Mountains of our Future Earth).

Al igual que en su versión anterior en 2010, el cambio climático era nuevamente el tema central. El Instituto Boliviano de la Montaña (BMI) estaba presente con presentaciones sobre el retroceso glaciar y la adaptación al cambio climático en zonas de alta montaña.

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“Montañas de nuestra Tierra Futura”

Del 4 al 8 de octubre de 2015, investigadores de todo el mundo se reunieron en la ciudad universitaria de Perth en Escocia en la conferencia “Montañas de nuestra Tierra Futura” (Mountains of our Future Earth). Es ya la tercera vez –después de 2005 y 2010) que el Centro para los Estudios de la Montaña (CMS) de la Universidad de las Tierras Altas y de las Islas (University of the Highlands and Islands) es anfitriona de este importante evento para la investigación en zonas de montaña alrededor del globo.

Esta fue la tercera versión de las Conferencias de Montaña de Perth, en esta ocasión co-organizada por la Iniciativa de Investigación de Montañas (Mountain Research Initiative -MRI) y la Evaluación Global de Biodiversidad de Montaña (Global Mountain Biodiversity Assessment - GMBA), ), todos miembros de la Alianza para las Montañas (Mountain Partnership).

La primera Conferencia de Perth tuvo lugar en el año 2005, y debido al gran éxito y la ausencia de una plataforma de intercambio sobre temas de investigación en zonas de montaña, le siguió Perth II en 2010.

Las metas de la Conferencia Perth III de octubre de 2015 habían sido definidas de la siguiente forma:

  • Presentar, evaluar y sintetizar el progreso en nuestra comprensión del cambio global en regiones de montaña.
  • Refinar y acordar agendas para investigación y acción colaborativa relacionada al cambio global en regiones de montaña.
  • Promover interacciones efectivas interdisciplinarias e internacionales entre los participantes: investigadores, personas de la práctica y tomadores de decisión.

Durante las múltiples presentaciones se pudo apreciar por un lado la amplia gama de temas y enfoques de investigación, pero al mismo tiempo quedó muy claro que el tema del cambio climático tiene una presencia innegable en todas las regiones de montaña del globo.

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Thomas Hofer, el coordinador de la Alianza para la Montaña (izq.) y el análisis de los resúmenes para las conferencias Perth II (2010) y Perth III (2015).

La Conferencia de Perth resalta el retroceso glaciar

(Samuel Nussbaumer)

Los organizadores hicieron notar que zonas de montaña ocupan 24% de la superficie terrestre de la Tierra, cobijan el 12% de la población global; otro 14% de la población vive en áreas adyacentes. A nivel global, las montañas son fuentes vitales de agua para la agricultura, la industria y el uso doméstico. En un mundo cada vez más urbano, las montañas son destinaciones clave para el turismo y la recreación; algunas de ellas cuentan con áreas urbanas importantes.

Sin embargo, desde una perspectiva global, las montañas constituyen una de las regiones más desaventajadas: son las regiones con tasas de pobreza más altas y son entre los más vulnerables. Las vulnerabilidades son múltiples e incluyen eventos volcánicos y sísmicos, inundaciones, cambio climático global y la pérdida de vegetación y suelos debido a prácticas agrícolas y forestales no adecuadas y la presencia de industrias extractivas.

Por lo mencionado, las regiones de montaña son clave en el contexto del desarrollo sostenible global. Los vínculos vitales entre sistemas de montañas y de tierras bajas son cada vez más reconocidos en los debates globales y regionales sobre políticas y acciones, y nos definen el contexto para esta conferencia.

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Los glaciares jugarán un rol significativo relacionado a vulnerabilidades climáticas durante las próximas décadas y varias presentaciones de la Conferencia Perth III han enfocado en el estudio de los glaciares y sus cambios. Glaciares hacen visible el calentamiento global: pueden servir de termómetros –en la forma de núcleos de hielo que se analizan para reconstruir el clima del pasado- o de objetos visibles del cambio climático; todos podemos ver con nuestros propios ojos el retroceso notable de los glaciares. Dirk Hoffmann ha demostrado eso mediante un proyecto transdisciplinario de fotografías repetidas de varias décadas, desarrollado por el Instituto Boliviano de la Montaña (BMI).

Es interesante notar que los glaciares en Bolivia muestran cambios relativamente pequeños desde finales de la Pequeña Edad de Hielo (que terminó en el siglo XIX) hasta los años 80 del siglo XX. Desde ese entonces, el cambio ha sido muy rápido. En el Chacaltaya, donde todavía en los años 70 se realizaron campeonatos de esquí, el hielo ha desaparecido completamente. Otros glaciares en Bolivia también muestran un retroceso fuerte durante los últimos años y décadas. Con el evento de un El Niño fuerte esperado para fines de 2015 y comienzos de 2016, el impacto sobre los glaciares podría ser todavía más fuerte, porque se espera una disminución de las precipitaciones en las cordilleras y el Altiplano. Con eso, los glaciares se verán desprovistos de su alimento esencial. Para buena parte de Bolivia, los glaciares simbolizan el calentamiento global y cambio climático.

Los datos sobre glaciares de Bolivia están en línea con la tendencia global. Tal como se mostró en la Conferencia Perth III, la velocidad del retroceso glaciar de inicios del siglo XXI ha llegado a un record histórico, desde que existen observaciones directas. Los datos sobre glaciares recolectados por el Servicio Mundial de Monitoreo de Glaciares (World Glacier Monitoring Service) muestran de forma muy clara que el retroceso glaciar es un fenómeno global que continuará mismo sin el aumento del cambio climático.

Según estos datos, la tasa actual del retroceso glaciar es sin precedente en escala global, por el periodo de tiempo de las observaciones, pero muy probablemente por el tiempo de historia recordada, incluyendo reconstrucciones en base de documentos e ilustraciones históricos. Este juego impresionante de datos globales sobre cambios en glaciares ha sido compilado durante 120 años, con el apoyo de corresponsales en más de 30 países y mediciones in situ en áreas muchas veces poco accesibles.

Un estudio nuevo ha investigado los efectos de polvo mineral en la superficie del glaciar Djankuat en el Cáucaso. Se encontró que las partículas han sido transportadas por miles de kilómetros, por ejemplo desde el desierto del Sahara, antes de ser depositadas encima del glaciar. Mediante mediciones terrestres y satelitales, Maria Shahgedanova y su equipo han podido mostrar que polvo del Sahara está presente en 50-70% de la superficie de nieve en las montañas caucásicas.

Este polvo tiene un efecto muy fuerte sobre el derretimiento, debido a su fuerza radiativa  a nivel de superficie. Gracias a los datos satelitales existentes, este tipo de investigaciones se puede extender ahora fácilmente hacia otras regiones, por ejemplo hacia Asia Central, donde otra presentación de Christiane Maier y colegas se enfocó en la composición isotópica del agua en el Río Gunt en Tadjikistán. El objetivo había sido establecer las fuentes del agua, por ejemplo precipitación, agua subterránea o del retroceso glaciar.

De las discusiones en la conferencia queda muy claro que existe una falta de datos desglosados para áreas de montaña, tanto a niveles global, regional, nacional y local, lo que muchas veces impide el trabajo de advocación en favor de las montañas y sus pobladores. Sin embargo, los estudios sobre glaciares son un buen ejemplo de cómo contribuir a un mejor monitoreo de las montañas, y de los cambios rápidos que se presentan.

 

 

Archivos adjuntos:
Dirk Hoffmann Abstract 38-4 Session 6 Wedn morning (1).pdf
Dirk HOFFMANN Abstract 7-2 Session 2 No 35164.pdf
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Por Dirk Hoffmann, 31 de Agosto de 2015

El 23 de julio de este año, el científico del cambio climático más renombrado del mundo, James Hansen, ha lanzado una “bomba” al debate académico-político sobre cambio climático. En una revista científica de acceso abierto, conjuntamente a otros 16 científicos, ha publicado el artículo "Derretimiento de hielo, aumento del nivel del mar y super-tormentas. Evidencias de distintas fuentes: datos paleoclimáticos, modelamiento climático y observaciones modernas que en conjunto constata que 2 °C de calentamiento es altamente peligroso”.

La conclusión: Siguiendo la actual trayectoria de emisiones, un aumento del nivel del mar de varios metros hasta 2100 es casi inevitable. “Disrupción social y consecuencias económicas de un aumento del nivel del mar de esta magnitud podrían ser devastadoras”.

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Croquis de Hansen que visualiza los mecanismos descritos que llevarían a una desintegración acelerada de las capas de hielo de la Antártida

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Por Dirk Hoffmann, 24 de Agosto de 2015

Los glaciares del mundo se derriten a una velocidad cada vez más acelerada, esta es la constatación principal del nuevo estudio “Retroceso glaciar global a comienzos del siglo XXI sin precedentes históricos” (Historically unprecedented global glacier decline in the early 21st centurypublicado recientemente en la revista científica Journal of Glaciology.

Usando la base más grande de observaciones glaciares existentes, Michael Zemp, director del Servicio Mundial de Monitoreo de Glaciares (WGMS) y sus co-autores han realizado la evaluación del estado de los glaciares del mundo más completa.

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El glaciar Pastoruri en la Cordillera Blanca, Perú en 2012.

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Por Dirk Hoffmann, 17 de Agosto de 2015

Investigaciones científicas recientes demuestran que la temporada de incendios se ha prolongado por casi 20 por ciento dentro de los últimos 35 años a nivel global, debido a temperaturas promedio más altas.

Alaska, Canadá y parte del occidente de los Estados Unidos están experimentando unos de los mayores incendios forestales desde que se registran los datos, en una muestra de lo que podrá volverse la nueva normalidad bajo el impacto del cambio climático.

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Por Alan Forsberg, 10 de Agosto de 2015

A pesar de su cercanía al Océano Pacífico, la mayor parte de las precipitaciones en Bolivia se originan en el Océano Atlántico, a una distancia de mucho miles de kilómetros.

Alan Forsberg, geógrafo que estudia y enseña cambio climático por 30 años, nos introduce al concepto de los “ríos voladores” para explicar este fenómeno – y advertir sobre los peligros que posan sobre ello el cambio climático y la deforestación.

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Esquema del origen de la lluvia en Bolivia mediante los “ríos voladores”

 

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Por Dirk Hoffmann, 20 de Julio de 2015

Mientras que Bolivia vivía la emoción de la visita del papa Francisco, del 7 al 10 de julio de este año se reunieron casi 2.000 científicos del cambio climático en París en el mayor evento científico antes de la Conferencia COP 21 a fines de 2015.

La conferencia “Nuestro futuro común bajo el cambio climático” confirmó los datos principales del último informe del IPCC, intentó mostrar posibles soluciones prácticas al cambio climático y enfatizó la necesidad urgente de reducir las emisiones globales a cero.

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Foto: newsroom.unfccc.int

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Por Vincent Vos y Dirk Hoffmann, 29 de Junio de 2015

Durante la feria Expo Forest que se llevó a cabo del 17 al 20 de junio en la ciudad de Santa Cruz, fue presentado el libro “Sistemas agroforestales en la amazonía boliviana. Una valoración a sus múltiples funciones a partir de estudios de caso”.

La publicación, que es producto de los esfuerzos del Centro de Investigación y Promoción del Campesinado (CIPCA), presenta los resultados de una evaluación de los beneficios económicos, ambientales y sociales generados por los sistemas agroforestales en la Amazonía boliviana. En co-autoría con el investigador principal del estudio, Vincent Vos, presentamos aquí los aspectos más sobresalientes en relación al rol de los Sistemas Agroforestales en la mitigación del cambio climático.

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Sistemas agroforestales en la Amazonía boliviana; fotos: CIPCA

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